Novak Djokovic avance, Juan Martin del Potro abandonne

Novak Djokovic s'est imposé 6-3, 6-3 face à... (Photo Marwan Naamani)

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Novak Djokovic s'est imposé 6-3, 6-3 face à Denis Istomin au tournoi de Dubaï, mardi.

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Sandra Hewitt
Associated Press
Dubaï, Émirats Arabes Unis

Novak Djokovic a entrepris la défense de son titre au tournoi de Dubaï avec une victoire en deux sets aux dépens de Denis Istomin tandis que Juan Martin del Potro, deuxième tête de série, a déclaré forfait pendant son match de premier tour.

Le favori Djokovic, qui en est à sa deuxième présence seulement à un tournoi cette année après avoir été éliminé lors des quarts de finale aux Internationaux d'Australie, s'est imposé 6-3, 6-3 face à l'Ouzbek, 54e joueur mondial.

«Ce n'était pas aussi facile que le score l'indique, a mentionné Djokovic, vainqueur à quatre reprises à Dubaï. Je dois améliorer mon jeu.

«N'ayant pas joué depuis plus de quatre, cinq semaines, ça paraît lors d'un match officiel.»

Djokovic a sauvé les quatre balles de bris qu'il a concédées et il a réussi le bris à trois occasions - aux troisième et neuvième jeux du premier set et au deuxième jeu du deuxième set.

Del Potro n'a pas eu la vie aussi facile, étant contraint à l'abandon face à l'Indien Somdev Devvarman après avoir perdu le bris d'égalité de la première manche 7-6 (3).

Depuis qu'il a remporté le titre à Sydney le mois dernier, del Potro est incommodé par une blessure au poignet gauche qui rappelle les problèmes qu'il a vécus à son poignet droit il y a quatre ans.

En 2010, l'année après son sacre aux Internationaux des États-Unis, il a disputé seulement trois tournois avant et après une intervention à son poignet droit.

Del Potro refoulait ses larmes quand il s'est adressé aux journalistes après son forfait.

«Je ne me sens vraiment pas bien, a-t-il dit. Mon poignet est douloureux et tout le monde sait ce qui s'est passé il y a quatre ans avec mon autre poignet.

«C'était vraiment difficile de jouer aujourd'hui. J'ai tout essayé. Je ne peux pas être le joueur que je voudrais être.»

Ayant ressenti de la douleur à son poignet gauche pendant les Internationaux d'Australie, del Potro est allé fin janvier consulter le Dr Richard Berger, qui a pratiqué l'opération à son poignet droit à la clinique Mayo au Minnesota. Le médecin a recommandé une thérapie physique.

Del Potro prévoit une autre consultation à la clinique Mayo.

Dans un autre match au programme, Tomas Berdych, troisième tête de série, a prolongé sa séquence victorieuse à huit matchs en défaisant le Roumain Marius Copil 6-3, 6-4.

À l'exception de sa défaite face à l'éventuel champion Stanislas Wawrinka en demi-finales des Internationaux d'Australie, Berdych a gagné 12 de ses 13 derniers matchs.

Berdych, finaliste à Dubaï l'année dernière, s'est assuré le titre à Rotterdam il y a deux semaines.

«Je m'améliore vraiment à chaque match», a dit Berdych.

Le favori Novak Djokovic affronte l'Ouzbek Denis Istomin plus tard dans la journée.




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