Miami: Sharapova et Jankovic dans le dernier carré

Maria Sharapova... (Photo Kevin Lamarque, Reuters)

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Maria Sharapova

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Agence France-Presse
Miami

Maria Sharapova, tête de série N.3, et Jelena Jankovic (N.22) vont s'affronter jeudi dans un duel d'ex N.1 mondiales avec une place en finale du tournoi de Miami (dur) en jeu.

La Russe s'est qualifiée mercredi pour les demi-finales en enregistrant face à l'Italienne Sara Errani (N.8) sa dixième victoire d'affilée, sur le score de 7-5, 7-5 et après 2h30 de jeu, alors que la Serbe a dominé une autre Italienne, Roberta Vinci (N.15), en un set et une minute de plus (6-4, 6-7 (6/8), 6-3).

L'autre demi-finale va opposer jeudi également l'Américaine Serena Williams, N.1 mondiale, à la Polonaise Agnieszka Radwanska (N.4), tenante du titre.

Depuis son entrée en lice à Indian Wells (dur) il y trois semaines, Sharapova n'a pas perdu un set (20 sets consécutifs) mais elle est passée tout près de le faire contre Errani, qui a eu trois balles de set en seconde manche.

La Russe, qui n'avait perdu que douze jeux en trois matches à Miami avant d'affronter Errani, a trouvé face à elle une Italienne très coriace mais elle s'est singulièrement compliqué la tâche avec une palanquée de fautes directes (49), notamment en coup droit (28) et au service (14 doubles fautes).

«Je me suis compliqué la vie bien plus que je n'aurais dû, a-t-elle reconnu. Sara est très difficile à jouer, elle te fait travailler en permanence et elle est régulière. Elle n'a pas la taille ni la puissance mais a cette capacité à renvoyer inlassablement la balle. Je lui ai trop laissé cette possibilité.»

«Le fait de mal servir m'a mis la pression dès le début du match car elle retourne bien», a aussi dit Sharapova, qui avait battu Errani en finale pour s'adjuger à Roland-Garros le dernier titre du Grand Chelem qui lui manquait.

Déjà quatre finales

Sans pouvoir s'appuyer sur sa mise en jeu (seulement 61% de premiers services), malgré 6 aces, elle a été plusieurs fois vulnérable dans les moments critiques, compensant avec une agressivité redoublée du fond de court.

Après avoir eu deux balles de premier set sur service adverse à 5-4, elle a perdu sa mise en jeu alors qu'elle servait pour le set sur un jeu blanc.

Elle a repris le break dans le jeu suivant et laborieusement empoché la manche à sa cinquième balle de set.

Deux fois la Russe a pris la mise en jeu de l'Italienne en seconde manche mais deux fois son service l'a trahie dans la foulée. Après un jeu de 16 points, dans lequel elle a sauvé trois balles de set sur trois coups droits gagnants, pour égaliser à 5-5, Sharapova a fini par faire le break décisif et a pu servir pour le match, malgré une nouvelle double faute.

Sharapova n'a jamais remporté le tournoi de Miami, l'un des plus importants après ceux du Grand Chelem, malgré quatre finales (2005, 2006, 2011, 2012).

«J'aimerais ajouter celui-là à ma collection», a-t-elle admis.

La native de Sibérie cherche à devenir la troisième femme à réussir le prestigieux doublé Indian Wells/Miami dans la même saison, après l'Allemande Steffi Graf (1994, 1996) et la Belge Kim Clijsters (2005).

«Je crois que c'est un des plus durs enchaînements de la saison, à cause du nombre de matches à jouer, l'horaire tardif de certains matches, le décalage horaire et les conditions complètement différentes entre les deux tournois.»

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