Les É.-U. et l'Espagne triomphent à la Coupe Hopman

Venus Williams est venue de l'arrière pour battre... (Photo : Tony Ashby, AFP)

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Venus Williams est venue de l'arrière pour battre la Sud-Africaine Chanelle Scheepers 4-6, 6-2, 6-3.

Photo : Tony Ashby, AFP

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Associated Press
Perth, Australie

Venus Williams et John Isner ont permis aux États-Unis de défaire l'Afrique du Sud 2-1 à la Coupe Hopman, dimanche.

Williams, qui disputait son premier match depuis qu'elle a triomphé en octobre au Luxembourg, est venue de l'arrière pour battre la Sud-Africaine Chanelle Scheepers 4-6, 6-2, 6-3. Elle avait ainsi procuré une avance de 1-0 aux États-Unis.

Le Sud-Africain Kevin Anderson a toutefois vaincu Isner 7-6 (0), 7-6 (5) pour forcer la présentation d'un match ultime de double mixte entre ces deux pays.

Les États-Unis se sont adjugé la victoire en triomphant 6-3, 6-2 en double mixte.

Williams a mis du temps à trouver ses repères contre une adversaire qui prolongeait les échanges et frappait la balle très profondément. Scheepers, 60e raquette mondiale, a brisé le service de Williams à zéro pour obtenir l'opportunité de servir pour le premier set. Après cela, cependant, la championne de sept titres majeurs a semblé de plus en plus confortable et jouait avec davantage d'agressivité.

Williams s'est adjugé le deuxième set lorsque la Sud-Africaine a commis une double faute. Elle a ensuite empoché les quatre jeux suivants au troisième set.

En soirée, l'Espagne a pris la mesure de la France 2-1 après que Fernando Verdasco et Anabel Medina Garrigues eurent savouré une victoire en double mixte contre Jo-Wilfried Tsonga et Mathilde Johansson.

Tsonga avait donné les devants aux Français en infligeant une défaite de 7-5, 6-3 à Verdasco en simple, mais Medina Garrigues a créé l'égalité 1-1 en disposant de Johansson 6-3, 6-2.

Tsonga a préservé trois balles de manche avant de prendre les devants 1-0. Il a ensuite brisé le service de son adversaire à trois reprises au deuxième set, et a confirmé sa victoire à sa quatrième balle de match.

Lundi, le favori Novak Djokovic et l'ex-no 1 mondiale Ana Ivanovic représenteront la Serbie contre la formation italienne d'Andreas Seppi et Francesca Schiavone.

Petkovic absente à Melbourne

L'Allemande Andrea Petkovic s'est retirée de la Coupe Hopman après s'être blessée à un genou au premier set de son match contre l'Australienne Ashleigh Barty, samedi.

Les dirigeants du tournoi ont dit dimanche que la gravité de la blessure demeurait indéterminée, mais la joueuse étoile allemande a écrit sur Twitter que c'était «une rupture du ménisque, de retour en Allemagne le plus tôt possible pour une arthroscopie. Heureusement que ce n'était pas encore le ligament croisé antérieur.»

La nature de la blessure signifie que Petkovic ratera vraisemblablement les Internationaux d'Australie, qui se mettront en branle le 14 janvier.

Le tournoi est désormais à la recherche d'une partenaire pour l'Allemand Tommy Haas, le duo devant encore disputer deux matchs contre l'Italie et la Serbie.

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