Trois boxeurs sanctionnés pour avoir parié sur des combats

Le boxeur irlandais Michael Conlan avait fait un... (Photo Jae C. Hong, AP)

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Le boxeur irlandais Michael Conlan avait fait un doigt d'honneur aux juges après sa défaite en quarts de finale des Jeux olympiques de Rio.

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Stephen Wilson
Associated Press
Londres

Trois boxeurs olympiques - dont un qui a parié sur sa propre défaite - ont reçu une «sévère réprimande» pour avoir misé sur des combats pendant les Jeux olympiques de Rio de Janeiro.

Les Irlandais Michael Conlan et Steve Donnelly, ainsi que le Britannique Antony Fowler ont été sanctionnés par le Comité international olympique (CIO) pour avoir contrevenu à leurs règles antiparis.

Le CIO a indiqué que les trois athlètes avaient seulement été réprimandés et non disqualifiés de façon rétroactive ou suspendus parce que le comité de discipline a déterminé qu'il n'y a «pas eu intention de manipuler les résultats» et que les athlètes ont présenté leurs excuses.

Aucun des trois boxeurs n'a gagné de médaille à Rio, mais Conlan, champion d'Irlande amateur, a perdu en quarts de finale par une décision contestée contre le Russe Vladimir Nikitin. Conlan avait crié à l'injustice après sa défaite, s'en prenant aux juges, qu'il a qualifiés de corrompus. Il avait manifesté avec virulence sa désapprobation, faisant des doigts d'honneur aux juges et prenant de longues minutes avant de quitter le ring.

Donnelly a parié contre lui pour son combat de premier tour, mais l'avait tout de même emporté.

En vertu des règles du CIO, les athlètes et les officiels ne peuvent pas parier sur des compétitions olympiques et sont tenus de rapporter tout ce qu'ils soupçonnent d'avoir pour objectif de manipuler les résultats d'une compétition.

Les trois boxeurs ont admis avoir commis une erreur et l'ont regretté, a souligné le CIO. Ils devront entreprendre un «programme d'éducation» afin d'être admissible aux JO 2020, à Tokyo.

Le CIO a émis de simples réprimandes à l'endroit des comités nationaux irlandais et britannique pour ne pas avoir correctement informé leurs athlètes au sujet des règles antiparis. Il a également prié l'Association internationale de boxe amateure (AIBA) d'arrimer ses règles sur les paris aux siennes et d'instaurer des programmes antiparis.

Conlan est les plus prolifique des trois boxeurs sanctionnés. Médaillé de bronze aux Jeux de Londres, il a conquis le titre mondial des 56 kg en 2015. La semaine dernière, il est passé chez les professionnels, signant un contrat avec Top Rank Promotions.

Les trois boxeurs ont indiqué ne pas avoir été au courant de l'interdiction de parier sur des combats aux JO. Fowler a pour sa part déclaré qu'il croyait seulement ne pas pouvoir parier sur des combats l'impliquant. Il est le seul à avoir remporté quelques-uns de ses paris.

Les trois hommes ont dit avoir parié pour passer le temps, alors qu'ils s'ennuyaient au Village olympique.

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