Le combat entre Stevenson et Alvarez aura lieu d'ici le début 2017

Adonis Stevenson... (Photo Yan Doublet, archives Le Soleil)

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Adonis Stevenson

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne

Eleider Alvarez aura finalement sa chance. Yvon Michel, le président et directeur général du Groupe Yvon Michel, a affirmé mardi que le Colombien disputera son combat de championnat du monde des mi-lourds du World Boxing Council (WBC) face à Adonis Stevenson d'ici le début 2017 au plus tard.

Alvarez (20-0, 10 K.-O.) est devenu l'aspirant au titre de Stevenson (28-1, 23 K.-O.) quand il a vaincu par décision majoritaire Isaac Chilemba le 28 mai 2015, au Centre Vidéotron de Québec. Depuis, il ne s'est battu qu'une fois: une victoire par décision unanime contre Robert Berridge, en juillet. Stevenson a quant à lui défendu son titre deux fois: contre Tommy Karpency et Thomas Williams, deux combats à sens unique.

Le 30 août dernier, le WBC a rappelé au clan Stevenson qu'il devait disputer sa défense obligatoire contre Alvarez d'ici la fin 2016. Michel assure toutefois que le président du WBC, Mauricio Sulaiman, lui a donné une certaine marge de manoeuvre afin que les deux hommes puissent toucher une bourse suffisamment intéressante pour ce duel.

«Il s'agit seulement d'une question de budget, a expliqué le promoteur. On arrive à la fin de l'année financière et donc, les réseaux de télé arrivent à la fin de leurs ressources financières. Ce n'est donc pas impossible que ce soit reporté au début de 2017, pourvu que le prochain combat d'Adonis soit contre Eleider. Sauf s'il y a une unification, mais on sait que ça n'arrivera pas, puisque Kovalev-Ward est confirmé.»

Le combat serait présenté dans le cadre de Premier Boxing Champions (PBC), série créée par Al Haymon.

Beterbiev en octobre

GYM a également précisé qu'Artur Beterbiev (10-0, 10 K.-O.) devrait se battre cet automne avant de livrer un autre combat en décembre.

«J'ai justement discuté avec Haymon ce matin. Ce sera en octobre, mais je ne peux pas promettre que ce combat aura lieu au Québec, a dit Michel. On devrait savoir ça d'ici quelques jours. Quant à son adversaire, on travaille là-dessus. On a quelques propositions. On a essayé avec Sullivan Barrera, ça n'a pas fonctionné. On a essayé avec Isaac Chilemba également, mais il a refusé.

«Je comprends la position des gars là-dessus. Ils veulent des bourses démesurées pour se battre contre lui, car il représente un grand risque, qui n'en vaut pas le coup.»

Selon Michel, Beterbiev pourrait devenir l'aspirant obligatoire aux titres de la World Boxing Organization (WBO) et de l'International Boxing Federation (IBF), tous deux détenus par le Russe Sergey Kovalev, avant la fin de l'année. Kovalev doit défendre ces deux titres, ainsi que celui de la World Boxing Association (WBA), face à Andre Ward, en novembre. Beterbiev fait partie des quatre premiers aspirants de toutes les associations.

«Il est prêt à affronter n'importe qui, y compris les meilleurs de la division, a ajouté Michel. La seule raison pour laquelle il ne se bat pas en combat de championnat du monde, c'est une question de logistique, d'opportunité, car il est prêt.»

Par ailleurs, GYM et PBC n'ont pas l'intention de laisser tomber Lucian Bute (32-3-1, 25 K.-O.), qui fait face à une suspension pour avoir été trouvé coupable de dopage dans son combat contre Badou Jack, en avril dernier. Michel et Haymon ont assuré au boxeur, qui désire poursuivre sa carrière, qu'ils auraient des dates pour lui lors de leurs galas.

La durée de la suspension qui sera imposée à Bute est pour l'instant inconnue. Le clan Bute, accompagné de Michel, se rendra bientôt à Washington afin de défendre sa cause devant la Commission athlétique du District de Columbia.

Finalement, GYM a annoncé un partenariat de trois ans avec la Société des casinos du Québec qui lui permettra de présenter 18 galas aux casinos de Montréal et du Lac-Leamy. Cinq galas sont déjà à l'horaire pour la saison 2016-17: les 20 octobre, 10 décembre, 9 février, 30 mars et 15 juin, avec la possibilité d'ajouter un sixième événement dès cette saison. Custio Clayton (9-0, 7 K.-O.) sera de la finale du premier gala, à Montréal, en octobre.

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