Manny Pacquiao aimerait combattre aux Jeux de Rio

Manny Pacquiao... (Photo Ted Aljibe, AFP)

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Manny Pacquiao

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Agence France-Presse
Manille

Le boxeur philippin Manny Pacquiao a déclaré mercredi que ce serait «un honneur» de combattre pour son pays aux Jeux olympiques de Rio, qui pourraient être ouverts aux boxeurs professionnels, et plus seulement aux amateurs.

«Ce serait un honneur de représenter le pays aux JO», a affirmé à l'AFP Pacquiao, qui précise avoir été «personnellement invité» à Rio par le président de la Fédération internationale de boxe amateur (AIBA), Wu Ching-Kuo.

«Si on me demandait de représenter la boxe, pourquoi pas? Je ferais n'importe quoi pour mon pays», a-t-il insisté.

Le Comité olympique philippin n'a pas souhaité réagir aux déclarations de Pacquiao.

Le boxeur de 37 ans, qui n'a jamais participé aux JO mais a été le porte-drapeau de son pays en 2008 à Pékin, s'entraîne actuellement pour ce qui devrait être le dernier combat de sa carrière professionnelle, le 9 avril à Las Vegas contre Timothy Bradley.

L'AIBA doit se prononcer d'ici trois mois sur une réforme visant à ouvrir les Jeux olympiques à l'ensemble des boxeurs professionnels dès les Jeux de Rio. Si elle était adoptée, cette réforme, qui sera soumise au vote lors d'un congrès extraordinaire fin mai, effacerait la distinction historique entre boxeurs professionnels et amateurs.

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