Freddie Roach veut retrouver la magie

Le légendaire entraîneur de boxe Freddie Roach avec... (Photo: Reuters)

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Le légendaire entraîneur de boxe Freddie Roach avec Manny Pacquiao.

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Las Vegas va accueillir samedi soir le dernier méga-combat de l'année sous la forme d'un quatrième rendez-vous entre Juan Manuel Marquez et Manny Pacquiao. Ce vieux couple un peu fatigué est-il encore capable de faire des flammèches? On le saura bien vite.

On saura aussi bien vite si Freddie Roach est capable de sauver son année 2012. L'entraîneur le plus estimé de la boxe a connu une annus horribilis, avec les défaites successives de trois de ses plus talentueux protégés: Amir Khan, Manny Pacquiao et Julio Cesar Chavez Junior.

«Ç'a été une année difficile, c'est certain. Je suis en train de me demander si je perds ma magie! J'ai eu une séquence de cinq ans durant lesquelles je n'ai perdu que trois combats, rappelle Roach. Maintenant, j'en ai perdu trois de suite. Ce n'est pas facile, parfois je dors mal la nuit. Je sais que la défaite fait partie de la vie, mais j'haïs la défaite.»

Accoutumé à voir les plus talentueux boxeurs de la planète entrer dans son Wild Card Gym de Los Angeles, il s'habitue tranquillement à les voir sortir. Amir Khan a rompu ses liens avec Roach après sa défaite par K.-O. technique contre Danny Garcia en juillet.

Le boxeur britannique s'est tourné vers la nouvelle coqueluche Virgil Hunter, mieux connu dans son rôle d'entraîneur d'Andre Ward. Dans la foulée, Khan a envoyé ce petit jab à son ancien entraîneur: «Je n'ai jamais eu d'entraîneur pour travailler ma défensive.» Et il est vrai que Roach, qui entraîne parfois Georges St-Pierre, n'est pas reconnu comme le meilleur entraîneur défensif.

Manny Pacquiao sait donc que le combat de samedi soir est aussi un combat pour réhabiliter son entraîneur. «Je dois faire de mon mieux et travailler fort. Mais je ne laisserai pas Freddie tomber», a-t-il dit.

- Avec HBO et Sky Sports

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