Hockey: une finale toute en défense à prévoir

Erik Karlsson et Drew Doughty sont les meilleurs...

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Erik Karlsson et Drew Doughty sont les meilleurs marqueurs de leur équipe.

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Robert Laflamme
La Presse Canadienne
SOTCHI

Ce serait déconcertant que la finale olympique en hockey masculin aux Jeux de Sotchi soit un feu d'artifice à l'attaque, dimanche, compte tenu du style hermétique et structuré en défense que la Suède et le Canada préconisent depuis le début du tournoi.

On pourrait même assister à une finale à caractère défensif, où les rares buts pourraient venir des défenseurs!

Les meilleurs marqueurs des deux équipes sont Erik Karlsson (4-4-8), chez la Suède, et Drew Doughty (4-2-6), pour le Canada.

«Erik connaît un excellent tournoi, a relevé le vétéran Daniel Alfredsson. Il s'implique à l'attaque et il fait très bien en supériorité numérique. Il a été impressionnant en quarts de finale et en demi-finales. Drew Doughty est son égal pour le Canada. Nous allons tenter de le maîtriser, comme le Canada va sûrement apporter une attention particulière à Erik.»

Dans le camp canadien, au lendemain de la victoire de 1-0 contre les Américains, on se disait prêt à livrer une autre dure bataille en défense.

«Je ne serais pas surpris que ce soit un autre match de 1-0, a avancé l'attaquant Matt Duchene, à l'issue de la séance d'entraînement d'Équipe Canada. Les Suédois sont méthodiques en défense. Ils font du bon travail pour ralentir le jeu et se replier à cinq dans leur zone pour bien couvrir le centre de la glace. Et ils misent sur un excellent gardien (Henrik Lundqvist), comme nous (Carey Price).»

Le Canada se montre tout autant avare, n'ayant cédé que trois buts en cinq matchs dans le tournoi. Tous les joueurs ont adhéré au plan du personnel d'entraîneurs, et ils sont unis pour la cause.

«Les gars veulent gagner, c'est aussi simple que ça, a lancé l'entraîneur Mike Babcock. Parfois, on porte trop d'attention sur l'identité des buteurs, le nombre de lancers ou qui joue et ne joue pas. Mais au final, ce qui compte, c'est la victoire, la fierté de représenter le Canada, la suprématie du hockey. Nous voudrions nous vanter que nous sommes les meilleurs.»

À la suite de la performance intense et émotive contre les États-Unis, le Canada doit vite revenir sur terre et faire les ajustements nécessaires en vue de la finale.

«Vendredi, il fallait s'occuper des Américains. C'est ce qu'on a fait. Là, il faut s'occuper des Suédois», a déclaré l'attaquant Patrice Bergeron.




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