Joueurs de la LNH aux JO 2018: la question en suspens

René Fasel et Gary Bettman... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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René Fasel et Gary Bettman

Photo Bernard Brault, La Presse

Stephen Whyno
La Presse Canadienne
Sotchi

Aucune discussion n'a encore été amorcée dans le dossier de la participation des joueurs de la Ligue nationale de hockey aux Jeux d'hiver de 2018 en Corée du Sud.

C'est ce qu'a fait savoir le commissaire de la LNH, Gary Bettman, mardi matin, lors d'une conférence de presse.

«Nous n'en avons pas discuté, a tranché Bettman, qui était accompagné de René Fasel, président de la Fédération internationale de hockey sur glace, et de Donald Fehr, directeur exécutif de l'Association des joueurs de la LNH.

«C'est un sujet dont nous ne parlerons pas pendant que nous serons ici, à Sotchi», a ajouté le commissaire.

Selon Bettman, les joueurs doivent d'abord donner leur assentiment à une participation aux Jeux de Pyeongchang dans quatre ans. Depuis qu'ils sont arrivés en Russie, les joueurs se sont dits grandement intéressés à participer aux Jeux olympiques, mais à peine un cinquième de l'ensemble des membres de l'AJLNH se trouve à Sotchi.

Fasel, qui est grandement favorable à la présence des hockeyeurs de la LNH au tournoi olympique, a indiqué que la porte leur était ouverte pour 2018.

Bettman et Fehr se sont par ailleurs dits satisfaits, jusqu'à maintenant, de la logistique mise en place à Sotchi.

Les joueurs de la Ligue nationale de hockey en sont à leur cinquième présence aux Jeux olympiques, mais l'entente assurant leur séjour à Sotchi n'est intervenue qu'au cours de l'été de 2013.

Plus tôt pendant les Jeux de Sotchi, le commissaire adjoint Bill Daly a confié qu'une décision quant à la participation de la LNH aux Jeux d'hiver de 2018 devrait être annoncée au cours des six prochains mois.

Parallèlement, des pourparlers visant à relancer la Coupe du monde de hockey sont en cours, et Donald Fehr ne s'attend pas à ce que le délai soit bien long avant que les détails à ce sujet soient élaborés.




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