Zlatan Ibrahimovic prendra sa retraite internationale après l'Euro

Zlatan Ibrahimovic... (Photo Pascal Guyot, AFP)

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Zlatan Ibrahimovic

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Agence France-Presse
Nice

L'attaquant de la Suède Zlatan Ibrahimovic a annoncé mardi qu'il prendrait sa retraite internationale après l'Euro 2016, à 34 ans.

«Le dernier match de la Suède à l'Euro sera mon dernier match avec la Suède. Donc j'espère vivement que ce ne sera pas demain» (mercredi), a déclaré le joueur lors d'une conférence de presse à Nice, à la veille d'une rencontre décisive contre la Belgique dans le groupe E.

La Suède est mal partie dans ce tournoi, à la troisième place de sa poule, alors que les deux premiers de chaque groupe ainsi que les quatre meilleurs troisièmes se qualifient pour les huitièmes de finale de l'Euro. Zlatan qui, comme Cristiano Ronaldo, peut devenir le premier joueur de l'histoire à marquer dans quatre éditions consécutives de l'Euro, n'a pas encore débloqué son compteur en France.

«Et je ne participerai pas aux Jeux olympiques car mon dernier match, ce sera bien à l'Euro, a précisé Ibra, qui avait été retenu dans un groupe élargi pour les JO à Rio cet été. Alors espérons que cet Euro durera le plus longtemps possible pour la Suède. Car finir sur une déception, ça... jamais».

«Je suis très fier d'être capitaine de la Suède et de ce que j'ai accompli. Je savoure le temps présent et je veux remercier tous les supporters qui m'ont permis d'accomplir tout ça. Sans eux, ça n'aurait pas été possible».

Le colosse (1,95 m; 95 kg) a annoncé en mai son départ du Paris SG mais n'a toujours pas dit où il rebondirait en club. «Où que j'aille, j'amènerai le drapeau suédois avec moi. Il n'y a donc pas de déception, seulement de la fierté de la gratitude», a-t-il conclu sur ce sujet.

Il avait honoré sa première sélection face aux Iles-Feroé (0-0), le 31 janvier 2001 en Suède à Växjö. À la veille d'affronter la Belgique, il compte 115 sélections pour 62 buts.

Son bilan avec la Suède reste cependant assez maigre: un quart de finale à l'Euro 2004 - où il avait fauté lors de la séance de tirs au but, après avoir contribué à la qualification des siens en phases de poules d'une aile de pigeon mythique face à l'Italie de Buffon - et deux huitièmes au Mondial 2002 et 2006.

Il y a cinq pays à qui la nouvelle va faire plaisir: la France, les Pays-Bas, la Bulgarie, la Biélorussie et le Luxembourg, qui sont avec la Suède dans le groupe A des qualifications de la zone Europe pour le Mondial 2018.

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