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Le capitaine Schweinsteiger dit adieu à la Mannschaft

Bastian Schweinsteiger a disputé plus de 120 matchs... (photo Carl Recine/, archives REUTERS)

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Bastian Schweinsteiger a disputé plus de 120 matchs dans le maillot de l'équipe nationale allemande au cours des 12 dernières années.

photo Carl Recine/, archives REUTERS

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Agence France-Presse
BERLIN

Meurtri par la défaite de la Mannschaft lors de l'Euro-2016, le capitaine de l'équipe allemande de soccer Bastian Schweinsteiger a annoncé vendredi la fin de sa carrière internationale, riche de 120 sélections et d'une Coupe du monde décrochée en 2014.

À quelques jours de son 32e anniversaire - le 1er août -, le milieu défensif de Manchester United a annoncé son retrait dans une missive publiée sur son compte Twitter: « J'ai demandé à l'entraîneur national (Joachim Löw) de ne plus tenir compte de moi à l'avenir pour la sélection nationale, car je souhaite me retirer ».

L'apogée de sa carrière restera la finale du... (photo Kai Pfaffenbach, archives REUTERS) - image 3.0

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L'apogée de sa carrière restera la finale du Mondial-2014, victorieuse face à l'Argentine et pendant laquelle il aura tout donné, terminant le visage en sang après un duel aérien rugueux avec l'Argentin Agüero, une image qui avait fait le tour du monde.

photo Kai Pfaffenbach, archives REUTERS

Schweinsteiger, dont les premiers pas en sélection remontent à 2004, il y a 12 ans, n'a pas fait mystère de l'immense déception qu'il avait ressentie après la défaite face aux Français, en demi-finale du dernier Euro, alors qu'il désirait plus que tout ramener la Coupe d'Europe en Allemagne.

« "Jogi" Löw savait ce que signifiait pour moi l'Euro-2016 en France, car je voulais absolument gagner ce titre que l'Allemagne n'a plus remporté depuis 1996. Ça n'est pas arrivé et je dois l'accepter », a confié Bastian Schweinsteiger, dont la dernière sélection aura donc eu lieu en demi-finale de l'Euro perdue 0-2 face à la France, le 7 juillet à Marseille.

À cette occasion, le milieu défensif bavarois qui évolue depuis un an à Manchester United, après avoir quitté son club de toujours, le Bayern Munich, avait reçu sa 38e sélection au cours d'une compétition majeure - Euro ou Mondial -, un record absolu.

« En tant qu'entraîneur, j'ai beaucoup bénéficié de lui et je ne peux que le remercier pour tout cela. Je lui souhaite bonne chance pour l'avenir », a indiqué Löw sur le site de la Fédération allemande de football (DFB).

« Avec Bastian Schweinsteiger, nous disons au revoir à un grand nom de l'équipe nationale », a déclaré le président de la DFB, Reinhard Grindel.

Visage en sang

Schweinsteiger, dont le récent mariage à Venise avec la joueuse de tennis serbe Ana Ivanovic a fait les gros titres de la presse allemande, se retire au moment où son avenir à Manchester United semble en suspens : il fait en effet partie des neuf joueurs auxquels le nouvel entraîneur des « Red Devils », José Mourinho, aurait signifié qu'ils étaient libres de quitter Old Trafford.

Absent du groupe choisi vendredi par le Portugais pour disputer un match amical samedi en Suède face à Galatasaray, il est toutefois lié pour encore deux années à Manchester.

Les mois passés ont été compliqués pour le Bavarois : handicapé par une blessure au genou depuis janvier, il n'a pu jouer qu'une poignée de rencontres avant l'Euro, où il a inscrit un but contre l'Ukraine lors du match d'ouverture de l'Allemagne.

À plus d'un mois du premier match qualificatif pour le Mondial-2018, le 4 septembre face à la Norvège, Bastian Schweinsteiger tire donc sa révérence.

« Je voudrais remercier les partisans, l'équipe, la fédération allemande de football et les entraîneurs. En 120 rencontres internationales, on m'a permis de jouer pour mon pays et de vivre des moments qui étaient incroyablement beaux et victorieux », a-t-il ajouté sur Twitter.

L'apogée de sa carrière restera la finale du Mondial-2014, victorieuse face à l'Argentine et pendant laquelle il aura tout donné, terminant le visage en sang après un duel aérien rugueux avec l'Argentin Agüero, une image qui avait fait le tour du monde.

Dans sa missive postée sur Twitter, le milieu défensif a tenu à rendre un hommage appuyé aux partisans : « Je veux juste dire aux partisans : c'est un honneur d'avoir pu jouer pour vous, merci pour tout ce que j'ai pu vivre avec vous ».

Le gardien international du Bayern Munich, Manuel Neuer, 71 sélections en équipe nationale, tient désormais la corde pour prendre la succession de son ancien coéquipier comme capitaine.

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