Encore un match nul pour l'Impact

Drogba a marqué l'unique but de l'Impact.... (Photo La Presse Canadienne)

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Drogba a marqué l'unique but de l'Impact.

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Alexis Bélanger-Champagne
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

L'Impact a amorcé le match de samedi sur les chapeaux de roue, mais l'Union de Philadelphie a fait dérailler ses plans avant de quitter le stade Saputo avec un point en banque à la suite d'un verdict nul de 1-1.

Didier Drogba a marqué son quatrième but de la saison dès la troisième minute de jeu, mais l'Impact est demeuré sans victoire à ses cinq dernières sorties (0-1-4). Sa dernière victoire remonte au 16 avril, un gain de 2-1 face au Fire de Chicago.

C.J. Sapong a répliqué à la 24e minute pour l'Union, qui sera probablement plus satisfait du résultat acquis à l'étranger. Et il aura gâché le début de soirée de la salle comble de 20 801 spectateurs qui ont bravé la pluie.

«On a bien joué pendant 12 minutes, a dit sèchement l'entraîneur de l'Impact, Mauro Biello. Après, l'autre équipe a dominé la possession.

«Nos attaquants ont bien fait. Didier, Nacho (Ignacio Piatti). Mais à la fin, j'ai besoin de plus avec le ballon. On a vu qu'aussitôt qu'on faisait trois passes, on les déséquilibrait, on avait des chances. Mais quand on ne fait pas ça, c'est difficile.»

L'Impact a effectivement connu un départ canon avant de se transformer en pétard mouillé.

Drogba a ouvert le pointage dès la troisième minute de jeu, quand un dégagement de Sapong à la suite d'un corner de Marco Donadel a abouti au pied de l'étoile ivoirienne au haut de la surface de réparation. Drogba en a profité pour décocher un tir parfait dans le coin supérieur à la droite du gardien Andre Blake.

Blake a cependant fermé la porte par la suite. Après avoir vu une frappe de Piatti donner contre le poteau à sa droite à la cinquième minute, il a stoppé un tir à bout portant de l'Argentin à la neuvième minute.

«Le début de match a été très positif, mais nous avions besoin d'un deuxième but pour leur couper les jambes, a dit le gardien montréalais Evan Bush. Après, nous avons souffert un peu.»

L'Impact a effectivement connu un relâchement par la suite et ce sont les visiteurs qui ont contrôlé le jeu.

Un revirement du défenseur Laurent Ciman au centre du terrain a mené à une contre-attaque rapide de l'Union à la 24e minute. Le ballon est passé de Tranquillo Barnetta à Chris Pontius, puis à Sébastien Le Toux, qui a rejoint Sapong fin seul au coeur de la surface pour un but facile.

«Je ne suis pas un défenseur qui va dégager le moindre ballon en touche ou dans les airs, a expliqué Ciman. J'ai voulu relancer, mais j'ai envoyé le ballon dans les pieds à Tranquillo. Mais ce n'est pas parce qu'on perd un ballon au milieu qu'on doit prendre un but.»

Drogba a quitté la rencontre à la 70e minute, alors qu'il semblait être ennuyé par un problème à la cuisse droite. Biello n'avait pas de nouvelle à donner à son sujet après le match.

En son absence, l'Impact a eu de la difficulté à défier Blake en fin de match, malgré des efforts répétés. Le gardien de l'Union a tout de même fini la partie avec cinq arrêts à sa fiche.

Ce duel au sommet n'aura donc pas vraiment fait de maître. L'Impact (4-3-4) conserve un point d'avance sur l'Union (4-3-3) au premier rang dans l'Association Est. Le Toronto FC (4-4-2) a gaspillé une occasion de les coiffer en s'inclinant 4-3 face aux Whitecaps de Vancouver, plus tard samedi.

«C'était un match important et Philadelphie est une bonne équipe, a dit le milieu de terrain Kyle Bekker, qui a fait son entrée à la 56e minute, en relève à Harry Shipp. Ils nous en ont donné pour notre argent et ils quittent avec un point important à l'étranger. De notre côté, il faut viser les trois points quand nous jouons à domicile, peu importe si l'adversaire est en deuxième ou en dernière place.»

L'Impact sera de retour en action samedi prochain, quand il rendra visite à l'Orlando City SC.

Il serait étonnant que Drogba soit de la formation, peu importe son état de santé, puisque le match sera disputé sur une surface synthétique.

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