Chelsea arrache le nul contre Manchester United

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Diego Costa a permis à Chelsea d'amasser un point dans les arrêts de jeu.

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Agence France-Presse
BOURNEMOUTH

Chelsea a rattrapé en fin de match Manchester United pour arracher un match nul (1-1) qui n'arrange aucune des deux équipes, la bonne opération dominicale de cette 25e journée de Premier League étant à l'actif d'Arsenal qui s'est imposé 2-0 à Bournemouth pour remonter à la troisième place.

ManU, qui ambitionne plus un accessit pour la Ligue des champions que le titre, n'a donc pas pleinement profité de la déconvenue de City la veille face à l'intenable leader Leicester (3-1). Le voilà à six longueurs de son rival local (4e).

Chelsea (13e), lui, n'a plus rien à espérer du championnat. Mais ce neuvième match sans défaite l'éloigne à petits pas d'une infamante zone rouge (7 pts).

Le champion d'Angleterre en titre n'a pas forcément montré un visage rassurant à dix jours de son huitième de finale aller de Ligue des champions face au Paris Saint-Germain (19 février), mais il reste une bête blessée qui ne lâche rien et n'est jamais battue d'avance. Le PSG, s'il en était besoin, est prévenu.

À l'image du combattant Diego Costa qui a été le sauveur des Blues dans les arrêts de jeu et du gardien Thibaut Courtois, qui a retrouvé son niveau d'excellence pour longtemps repousser les tentatives mancuniennes. Un solide gardien et un buteur efficace: Chelsea s'est encore contenté de peu mais de l'essentiel.

Courtois à son meilleur 

Peut-être était-ce l'ombre planante de José Mourinho, qui était encore récemment sur le banc des Blues et pourrait bientôt s'asseoir sur celui des Red Devils. Mais le choc entre ces deux géants, qui ont monopolisé neuf des onze derniers titres attribués, a longtemps fait pschitt.

Jusqu'à ce que les Red Devils, conscients du bon coup à jouer à Stamford Bridge, se décident à traduire leur domination d'ensemble par un but. Qui a été l'oeuvre de Jesse Lingard, qui a trompé Courtois, pourtant excellent rempart tout au long du match, d'un superbe tir en pivot après un centre de Borthwick-Jackson dévié par Wayne Rooney (61).

Les Blues pouvaient accuser le coup, peut-être déjà sonnés deux minutes auparavant par la sortie sur blessure de Kurt Zouma, vraisemblablement blessé gravement à un genou après une mauvaise réception. Sûrement frustrés aussi de s'être vu refuser un penalty alors que Blind avait contré du bras la reprise de John Terry juste avant la pause.

En face, sans se presser mais en sachant accélérer sur de très courtes séquences, Manchester United aurait en effet pu marquer plus tôt si Courtois n'avait pas eu la main ferme sur le tir en direction de la lucarne de Martial (18) et sur une première tentative de Lingard (53).

Autant d'actions comme des regrets de ne pas avoir plié la rencontre. Au lieu de quoi les hommes de Louis van Gaal ont cédé dans les arrêts de jeu, pourtant si cher à l'illustre Alex Ferguson du temps de la splendeur de Manchester.

Arsenal remonte à la troisième place

Plus tôt dans l'après-midi Arsenal s'était replacé à la troisième place et par la même dans la course au titre, en s'imposant sur la pelouse de Bournemouth (2-0).

Alex Oxlade-Chamberlain a marqué le deuxième but des... (PHOTO MATTHEW CHILDS, REUTERS) - image 2.0

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Alex Oxlade-Chamberlain a marqué le deuxième but des siens.

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Les Gunners, qui ont mis fin à une série de quatre matchs sans victoire (3 nuls, 1 défaite), comptent le même nombre de points (48) que Tottenham, le nouveau dauphin de Leicester, intraitable leader après son succès retentissant la veille à Manchester City (3-1).

Arsenal a réglé le match en 88 secondes en première période. À la 23e minute, c'est Mesut Özil, déjà buteur au match aller, qui a ouvert le score d'une volée puissante sous la transversale, après une astucieuse remise de la tête d'Olivier Giroud.

Et moins de deux minutes plus tard, donc, Alex Oxlade-Chamberlain a doublé le score d'un tir croisé avec l'aide du poteau, après avoir été alerté par Aaron Ramsey.

Cinq longueurs séparent encore les hommes d'Arsène Wenger de Leicester, mais ils pourront réduire cet écart lors de leur duel attendu dimanche prochain à l'Emirates. Après quoi il faudra se mesurer au FC Barcelone en huitièmes de finale de Ligue des champions.

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