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Jesse Marsch, ex-entraîneur de l'Impact, de retour avec les Red Bulls

Jesse Marsch a été l'entraîneur-chef de l'Impact lors... (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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Jesse Marsch a été l'entraîneur-chef de l'Impact lors de sa première saison en MLS, en 2012.

Photo Bernard Brault, archives La Presse

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Bill Beacon
La Presse Canadienne

Les bons mots et les poignées de main entre vieux amis et collègues devront attendre après le duel entre l'Impact de Montréal et les Red Bulls de New York.

Les trois points à l'enjeu entre les deux rivaux de l'Association Est seront la priorité quand l'Impact (8-8-3) et les Red Bulls (9-6-5) s'affronteront mercredi soir au stade Saputo.

Il s'agira du retour à Montréal de Jesse Marsch, qui a été le premier entraîneur-chef de l'Impact en MLS en 2012, ainsi que des anciens joueurs Felipe et Karl Ouimette, qui aura droit à sa section de partisans dans les estrades.

«On va leur parler après le match et leur souhaiter bonne chance, mais nous voulons gagner le match», a dit le milieu de terrain Calum Mallace.

La nouvelle étoile de l'Impact Didier Drogba, qui doit toujours retrouver la forme, ne sera pas en uniforme, mais sera présenté à la foule. L'entraîneur-chef Frank Klopas a toutefois noté que Johan Venegas, qui a signé avec l'équipe lundi, pourrait se retrouver dans la mêlée.

Marsch a obtenu son premier poste d'entraîneur-chef avec l'Impact, ayant la tâche de construire l'équipe d'expansion. Il est rapidement devenu un favori des amateurs, particulièrement en raison de ses efforts pour parler en français, mais il a été congédié après une saison, citant des différences de philosophie avec la direction qui préférait amener une influence européenne au sein de l'équipe.

Il a été remplacé par Marco Schällibaum, qui a guidé l'Impact vers les éliminatoires, mais qui a été congédié au profit de Klopas après la campagne 2013.

Marsch a atténué l'importance du match pendant la semaine. Seulement cinq joueurs de l'édition 2012 de l'Impact évoluent toujours avec l'équipe: le gardien Evan Bush, le défenseur Hassoun Camara et les milieux de terrain Patrice Bernier, Justin Mapp et Mallace.

«Ça fait déjà longtemps, a dit Marsch. Ils sont passés à autre chose.

«Je suis content de voir mon vieil ami Frank Klopas, mais sinon, je me prépare pour un autre bon match à l'étranger.»

Marsch et Klopas étaient coéquipiers avec le Fire de Chicago en 1998 quand ils ont gagné le titre de la MLS et la Coupe des États-Unis. Klopas est devenu plus tard l'entraîneur du Fire.

«J'étais pas mal plus vieux que lui, a dit Klopas. Il est arrivé dans la ligue quand j'approchais de la retraite, mais nous avons connu de beaux moments en 1998 quand nous avons réussi le doublé en tant qu'équipe d'expansion.

«Je le connais comme joueur et comme ami à l'extérieur du terrain. Je l'ai affronté quand il était à Montréal et que j'étais à Chicago. Mais je veux le meilleur pour mon équipe et il veut le meilleur pour la sienne. Je me concentre sur mon équipe.»

Samedi, l'Impact a signé sa deuxième victoire de la saison à l'étranger, un gain de 3-2 face au New York City FC. L'Impact disputera maintenant quatre matchs d'affilée devant ses partisans, là où il a gagné six de ses sept dernières parties.

Klopas a qualifié cette portion du calendrier de «belle occasion à domicile pour continuer de monter au classement».

Les Red Bulls connaissent aussi une bonne séquence, eux qui ont gagné leurs deux dernières rencontres à l'étranger, incluant une victoire de 3-1 à Philadelphie samedi. L'ancien attaquant de Manchester City Shaun Wright-Phillips a fait ses débuts avec les Red Bulls dans ce match, mettant la table pour un but de son frère cadet Bradley, qui domine les siens avec neuf buts cette saison.

Le milieu de terrain de l'Impact Marco Donadel purgera une suspension d'un match mercredi, en raison d'une accumulation de cartons jaunes.

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