Hernan Bernardello quitte l'Impact

Hernan Bernadello n'aura porté les couleurs de l'Impact... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Hernan Bernadello n'aura porté les couleurs de l'Impact que durant 11 mois.

Photo Bernard Brault, La Presse

Sébastien Templier
La Presse

L'Impact de Montréal perd un atout en ce milieu de saison. Hernán Bernardello est sur le point de signer un contrat avec le club mexicain Cruz Azul.

Sous contrat avec l'Impact jusqu'au 30 juin, le milieu de terrain argentin a choisi de ne pas prolonger l'aventure à Montréal. Le club mont-réalais lui avait pourtant fait une offre «très considérable» tout récemment. Seulement voilà, un club mexicain s'est manifesté à la dernière minute, lui soutirant le joueur.

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À la recherche d'un renfort en milieu de terrain, Cruz Azul a fait une offre au joueur de 27 ans qu'il ne pouvait tout simplement pas refuser. Bernardello en a averti ses dirigeants samedi dernier. Le club montréalais n'a pu rivaliser financièrement avec le club de Mexico, vainqueur de la dernière Ligue des Champions de la CONCACAF.

Aux dires des dirigeants montréalais, Bernardello et sa femme ne souhaitaient pas quitter Montréal où ils se plaisaient. Mais il faut croire que le salaire proposé - inconnu mais certainement supérieur à 390 000 $ - a été un argument de poids. Sportivement, Cruz Azul représente un beau défi. Club phare au Mexique, il participera en décembre à la Coupe du monde des clubs organisée au Maroc.

«On lui a fait une très bonne offre pour le garder; son intention était de rester ici, mais parfois dans le football, à la dernière seconde, un grand club comme Cruz Azul arrive avec une offre sur la table que le joueur peut difficilement refuser. On a essayé de le garder ici. Parfois, ça ne marche pas», a commenté Frank Klopas à l'issue de l'entraînement de mercredi.

Les autres options

L'entraîneur montréalais doit à présent se mettre en quête d'un remplaçant du précieux milieu de terrain défensif. Celui-ci peut se trouver à l'étranger comme au sein même de l'effectif en place, comme l'a laissé sous-entendre Klopas mercredi.

«Évidemment, c'est un joueur qui va nous manquer. Maintenant, on étudie d'autres options. Cela donne aussi l'occasion à d'autres joueurs que nous avons de tirer profit d'une situation comme celle-ci. Nous avons des joueurs au milieu qui peuvent jouer.»

La solution la plus immédiate réside dans le repositionnement d'un joueur comme Patrice Bernier. Chose certaine, que ce départ intervienne durant la pause rendue nécessaire par la Coupe du monde n'atténue pas la difficulté. «Vous ne voulez jamais perdre un joueur au milieu de la saison car vous avez besoin de continuité», a expliqué Klopas qui comprend le choix de son joueur.

Absent de l'entraînement mercredi, Bernardello est actuellement dans la capitale mexicaine où il doit passer la visite médicale préalable à la signature de son nouveau contrat.

En théorie, il est à la disposition de Klopas jusqu'au 30 juin. Gageons cependant que ni le joueur ni son nouveau club ne voudront prendre le moindre risque de blessure lors d'un éventuel ultime match avec l'Impact.

Bernardello n'aura donc porté les couleurs montréalaises que durant 11 mois. Arrivé le 23 juillet dernier en tant que «second joueur désigné» de l'Impact, il n'a disputé que 9 matchs (séries incluses) en MLS la saison dernière ainsi que 2 rencontres de Ligue des champions. Victime d'une entorse de la cheville gauche, l'Argentin a été à l'infirmerie pendant un mois et demi. Cette saison, il a été titulaire à 10 reprises en championnat.

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Et Piatti?

C'est un secret de Polichinelle. L'Impact négocie depuis plusieurs semaines l'arrivée d'Ignacio Piatti. Âgé de 29 ans, le meneur de jeu argentin est fortement pressenti pour être le prochain «joueur désigné» du club montréalais.

Aux dernières nouvelles, les deux parties sont toujours en négociation.




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