MLS: le repêchage de 2012 revisité

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L'Impact avait sélectionné Andrew Wenger au premier rang à son premier repêchage dans la MLS, en 2012.

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Si la loi du terrain était prise en compte, le repêchage de 2012, le premier de l'Impact dans la MLS, aurait aujourd'hui un ordre bien différent de celui établi à Kansas City. Le débat ne serait plus centré sur Andrew Wenger et Darren Mattocks, mais inclurait également d'autres éléments tels Kelyn Rowe ou Luis Silva.

Revisiter chaque repêchage, c'est évidemment faire abstraction des besoins de chaque équipe, en 2012, mais aussi du contexte dans lequel chaque joueur aboutit ensuite. Par exemple, le Montréalais Wenger, malgré son propre manque d'efficacité, est barré en attaque par Marco Di Vaio. Rowe, au contraire, a atterri en Nouvelle-Angleterre au sein d'une jeune équipe en reconstruction avec un style de jeu lui convenant parfaitement. Aurait-il pu avoir un tel rayonnement à Montréal, lui qui peut évoluer dans l'axe, mais aussi sur les côtés?

Du top 10, Rowe est donc l'un des joueurs qui a tiré le mieux son épingle du jeu après deux saisons professionnelles. Nick De Leon ou Austin Berry, choisi recrue de l'année en 2013, ont également connu d'excellents passages à DC United et Chicago. Et puis, il y a le cas Luis Silva dont la malchance a été d'aboutir au Toronto FC avant d'être échangé à DC United, en juillet dernier. «Parmi les cinq premiers joueurs choisis, en 2012, c'est Silva qui m'a le plus impressionné, explique J.R. Eskilson, rédacteur pour le site topdrawersoccer.com, un site spécialisé dans le soccer collégial. Il n'a pas eu la chance d'évoluer avec des joueurs de qualité ou d'être dirigé par de bons entraîneurs, mais il continue à montrer qu'il sera un futur grand joueur dans cette ligue.»

Si les milieux de terrain ont connu de bons débuts dans la cour des grands, les trois attaquants ont éprouvé toutes sortes d'ennuis. À Vancouver, Mattocks a notamment connu une deuxième année délicate marquée par de longues disettes et un état d'esprit inadéquat. Casey Townsend, échangé à DC United après des débuts à Chivas USA, a peu de chances de percer en raison du recrutement hivernal. À la fin de l'été, Nick De Santis avait indiqué à La Presse qu'il considérait toujours Wenger comme un attaquant malgré son passé de défenseur et ses quelques piges en milieu de terrain.

Quelques surprises

Rétrospectivement, chaque repêchage apporte son lot de bons coups. «Pour être honnête, j'ai trouvé le repêchage 2012 très particulier. Je pensais que Matt Hedges (Dallas au 11e rang) et Dom Dwyer (Kansas City au 16e rang) seraient choisis bien plus tôt», poursuit Eskilson. Le premier a rapidement trouvé sa place au sein de la charnière centrale texane alors que le second a fracassé des records en USL Pro avant de devenir le premier choix de Peter Vermes, en attaque.

Choisis entre les 35e et 37e rang, le rapide défenseur Raymond Gaddis, le technique milieu Sebastián Velásquez et le polyvalent Warren Creavalle constituent les meilleures prises de la deuxième ronde. L'Impact, de son côté, avait jeté son dévolu sur Calum Mallace qui, après un prêt dans la NASL, sera présent au camp d'entraînement, le 27 janvier. Entre Mallace et Wenger, l'Impact mérite un B, selon Travis Clark, éditeur de topdrawersoccer.com. «Les deux sont toujours avec l'équipe. Même s'ils n'ont pas énormément joué dans la MLS, c'est toujours un gros plus de les avoir conservés», conclut Clark.

Le top 10 de 2012

JoueurClubPositionMinutesButsPassesTendance
Andrew Wenger
Impact de Montréal
Attaquant167653Baisse
Darren Mattocks
Whitecaps de Vancouver
Attaquant2211102Baisse
Kelyn Rowe
Revolution de la Nouvelle-Angleterre
Milieu44251013Hausse
Luis Silva
DC United
Milieu404389Hausse
Casey Townshend
DC United
Attaquant122312Baisse
Sam Garza
Earthquakes de San Jose
Milieu19501Baisse
Nick De Leon
DC United
Milieu408785Hausse
Andrew Jean-Baptiste
Chivas USA
Défenseur256821Égal
Austin Berry
Fire de Chicago
Défenseur558042Hausse
Ethan Finlay
Crew de Columbus
Milieu81700Baisse

Cinq bons coups de 2012

JoueurClubPositionMinutesButsPassesRang choisi
Matt Hedges
FC Dallas
Défenseur48156011
Dom Dwyer
Sporting Kansas City
Attaquant6782216
Raymond Gaddis
Union de Philadelphie
Défenseur41780135
Sebastian Velasquez
Real Salt Lake
Milieu12950336
Warren Creavalle
Dynamo de Houston
Milieu21083237

Un oeil sur la cuvée montréalaise de 2013

Des quatre joueurs repêchés par l'Impact, en 2013, seul Blake Smith est toujours avec l'équipe. Après un camp sans éclat, Fernando Monge (18e choix), dont la sélection avait surpris tout le monde, n'a pas reçu d'offre de l'Impact. Le gardien Brad Stuver (32e) a été choisi pour pallier une éventuelle présence de Maxime Crépeau à la Coupe du monde des moins de 20 ans. Or, le Canada ne s'est pas qualifié et le Québécois a finalement obtenu le rôle de troisième gardien. Enfin, Paolo DelPiccolo n'a effectué qu'un bref séjour à Montréal entre juillet et novembre. «Smith peut quand même finir par apporter quelque chose à l'équipe alors que DelPiccolo aurait aussi pu amener du positif après son passage en Allemagne», estime Clark. Son verdict pour le repêchage montréalais de 2013? Un faible C+.




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