Longues négos de mardi: un signe encourageant?

Le directeur exécutif de l'Association des joueurs de... (Photo: PC)

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Le directeur exécutif de l'Association des joueurs de la LNH, Donald Fehr.

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De toute évidence, les joueurs et les propriétaires de la LNH en avaient long à se dire, hier à New York.

Les deux clans ennemis, qui reprenaient les discussions pour la première fois depuis le 18 octobre, ont tenu une rencontre qui s'est amorcée à 15h, et qui n'était toujours pas conclue vers 22h30 hier soir.

Cette rencontre, qualifiée de très importante dans le milieu du hockey, s'est tenue dans un lieu gardé secret à New York, et a attiré une dizaine de joueurs de la Ligue nationale, dont Sidney Crosby.

Comme les deux parties ont été avares de détails, il est plutôt difficile de tirer de grandes conclusions de la journée d'hier, mais on peut présumer qu'une si longue rencontre pourrait mener à un minimum de progrès entre deux groupes qui sont à couteaux tirés depuis plusieurs semaines déjà.

Au cours des dernières semaines, la Ligue avait refusé de rencontrer le syndicat des joueurs, mais une réunion secrète la fin de semaine dernière entre Bill Daly, numéro deux de la LNH, et Steve Fehr, numéro deux du syndicat, a semblé ouvrir la voie à d'autres discussions.

Les deux parties se disputent encore à propos de plusieurs sujets, mais selon les rumeurs qui circulent, c'est la question des contrats déjà signés qui continue d'être source de tension dans ce dossier. Les joueurs insistent pour que les contrats déjà signés soient respectés à la lettre et dans leur entièreté, ce que refuse la partie patronale pour le moment.

Le lock-out en est aujourd'hui à sa 53e journée, et le blitz des pourparlers amorcé hier laisse croire que joueurs et propriétaires cherchent à sauver une saison qui sera assurément amputée de plusieurs matchs.

La Ligue a déjà clairement laissé savoir qu'un calendrier habituel de 82 rencontres n'est plus possible, et les matchs qui étaient prévus jusqu'au 30 novembre ont tous été annulés, en plus de la Classique hivernale, à l'horaire pour le 1er janvier au Michigan.

Étrangement, la LNH a diffusé en début de soirée un communiqué laconique de Bill Daly, adjoint au commissaire Gary Bettman, dans lequel on a évoqué la fin des discussions pour la journée. Mais les deux parties ont quand même poursuivi les négociations pendant plusieurs heures par la suite.

On s'attend maintenant à ce que les deux parties continuent les discussions aujourd'hui à New York.

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