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Les Islanders doivent freiner le nouvel élan du Lightning

Les joueurs des Islanders et du Lighting lors... (Photo Anthony Gruppuso, USA Today)

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Les joueurs des Islanders et du Lighting lors du match de mardi.

Photo Anthony Gruppuso, USA Today

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Vin A. Cherwoo
Associated Press
New York

Malgré une défaite en prolongation décevante à leur dernière sortie, les Islanders de New York sont satisfaits par leur jeu.

Maintenant en retard 1-2 dans leur série de deuxième tour face au Lightning de Tampa Bay, les Islanders savent qu'ils ne peuvent pas ralentir la cadence s'ils veulent atteindre la finale de l'Est.

« C'était notre meilleur match jusqu'ici, a dit le centre Frans Nielsen. Nous devons simplement nous présenter au prochain match et faire encore mieux. »

Après une défaite difficile à Tampa lors du match no 2, les Islanders ont été plus agressifs devant leurs partisans à Brooklyn. Ils étaient à 39 secondes de mener 2-1 dans la série, mais Nikita Kucherov a créé l'égalité, puis Brian Boyle a joué les héros tôt en prolongation pour le Lightning.

Le match no 4 aura lieu vendredi au Barclays Center.

L'entraîneur-chef des Islanders, Jack Capuano, a déclaré que ses joueurs devaient oublier la défaite et se concentrer sur les éléments positifs.

« Il faut avoir la mémoire courte, a dit Capuano. C'était probablement un de nos meilleurs matchs de la saison et il y a donc beaucoup de choses à retenir. Nos défenseurs ont été très actifs en zone offensive. Nous devons bâtir sur les éléments positifs. C'était du hockey des Islanders, nous avons démontré notre identité. Et c'est ce que nous devons faire pour avoir du succès. »

Les Islanders ont décoché 39 tirs lors du troisième match, comparativement à un total de 42 lors des deux premiers.

Ils ont aussi été plus robustes, accumulant 44 mises en échec contre 34 pour le Lightning. Deux contacts ont retenu l'attention. Celui du défenseur des Islanders Thomas Hickey contre Jonathan Drouin et l'autre de Boyle contre Hickey, quelques secondes avant le but vainqueur en surtemps.

Capuano a mentionné qu'il croyait que Boyle aurait pu être suspendu pour son geste. Du côté du Lightning, on ne s'en fait pas trop avec tout ça.

« La série est plus intéressante que ça, elle est loin d'être terminée, a dit l'entraîneur Jon Cooper. Tout le monde qui la suit a hâte au quatrième match. »

Le défenseur du Lightning Victor Hedman a ajouté : « Nous devons rester au même niveau vendredi. Ce ne sera pas facile, mais nous devons être prêts. »

Les Islanders sont en retard dans une série pour une première fois ce printemps. Ils avaient alterné les victoires et les défaites avec les Panthers de la Floride lors du premier tour, avant de briser la tendance en gagnant le sixième match. Ils avaient ainsi gagné une première série en 23 ans. Face au Lightning, ils ont perdu les deux derniers matchs après avoir gagné le premier.

« Nous devons continuer à pousser, a dit l'attaquant Josh Bailey, auteur de deux buts lors du match no 3. Je pense que nous allons apporter quelques ajustements. Le prochain match sera le plus important jusqu'ici. »

Les Islanders auront besoin d'une victoire pour éviter de retourner à Tampa en retard 1-3.

« C'est un match sans lendemain, c'est ce que nous ressentons, a dit Nielsen. Nous allons devoir jouer comme mardi pour nous donner une chance de gagner. »

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