Jaromir Jagr disputera une autre saison

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Jaromir Jagr

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne

Jaromir Jagr passera une autre saison avec les Panthers de la Floride, et ce n'est certainement pas Jonathan Huberdeau qui va s'en plaindre.

L'increvable tchèque a signé un contrat d'une saison avec les Panthers de la Floride, a annoncé le vice-président exécutif et directeur général Dale Tallon jeudi.

Les Panthers n'ont pas dévoilé les détails financiers de l'entente, mais diverses sources indiquent que Jagr touchera un salaire de base de 4 millions de dollars, auquel se grefferont des bonis de performances qui pourraient s'élever à environ 1,5 million. L'an dernier, Jagr a reçu un salaire de base de 3,5 millions.

Âgé de 44 ans, Jagr a trouvé le moyen de terminer au premier rang de son équipe avec une récolte de 66 points, dont 27 buts, en 79 matchs, aux côtés de deux des plus beaux espoirs de la LNH en Jonathan Huberdeau et Aleksander Barkov. Lors des séries éliminatoires contre les Islanders de New York, il a ajouté deux mentions d'aide.

À sa quatrième saison complète dans la LNH, Huberdeau a réalisé des sommets en carrière en 2015-2016 aux chapitres des buts (20) et des points (59), en plus d'égaler sa marque personnelle de 39 mentions d'aide inscrite la saison précédente.

« On espérait qu'il soit de retour, a déclaré Huberdeau à La Presse Canadienne jeudi. Ça fait un an et demi que j'évolue avec lui, et je me sens privilégié de jouer avec une légende. Son éthique de travail sur la glace et à l'extérieur de la patinoire se veulent une inspiration. Il a tellement de bagage. Il jouait dans la LNH alors que je n'étais pas encore né. Il peut nous enseigner beaucoup de choses. »

En 22 saisons dans la LNH, Jagr a amassé 1868 points, dont 749 buts, en 1629 rencontres avec huit formations différentes. En 2015-2016, le natif de Kladno, en Tchécoslovaquie, s'est hissé au troisième rang dans l'histoire de la Ligue nationale aux chapitres des points et des buts, doublant Gordie Howe (1850 points) et Brett Hull (741 buts). Il est aussi devenu le sixième joueur dans l'histoire de la LNH à récolter 1100 mentions d'aide.

Nommé capitaine de l'équipe de la section Atlantique lors du match des Étoiles, la saison dernière, Jagr est aussi l'un des finalistes pour le trophée Bill Masterton. Cet honneur est remis au joueur qui démontre le mieux des qualités de persévérance, d'esprit sportif et de dévouement au hockey.

Vainqueur de deux coupes Stanley avec les Penguins de Pittsburgh, à ses deux premières saisons dans la LNH en 1991 et 1992, Jagr a également remporté une médaille d'or aux Jeux olympiques de 1998, et une médaille de bronze huit ans plus tard.

« Jaromir est un éventuel membre du Temple de la renommée et il a connu une excellente saison auprès d'Aleksander Barkov et de Jonathan Huberdeau, a rappelé Tallon dans un communiqué. Son palmarès parle de lui-même. Il cadre très bien avec notre organisation et nous sommes emballés de pouvoir compter sur ses services pendant une autre saison. »

L'entraîneur-chef Gerard Gallant a également manifesté sa satisfaction à l'idée de travailler pendant une autre saison avec le vétéran tchèque.

« Jaromir a eu une remarquable influence sur nos jeunes joueurs et il a été un contributeur-clé de notre attaque. Nous sommes heureux de savoir qu'il sera de retour, alors que nous visons à poursuivre dans la foulée de notre participation aux séries éliminatoires. »

Les Panthers ont établi des records d'équipe aux chapitres des victoires (47) et des points (103) et ont terminé au premier rang dans la section Atlantique, et au deuxième échelon dans l'Association Est, derrière les Capitals de Washington. Ils ont toutefois subi l'élimination au premier tour des séries, en six matchs, face aux Islanders.

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