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Les Rangers répliquent aux Penguins en gagnant le 2e match

Il n'y a pas de problème avec l'oeil droit de Henrik Lundqvist. Et il n'y en a... (Photo USA Today Sports)

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Will Graves
Associated Press
PITTSBURGH

Il n'y a pas de problème avec l'oeil droit de Henrik Lundqvist. Et il n'y en a pas non plus avec les Rangers de New York, maintenant que leur gardien étoile semble prêt à essayer de les guider jusqu'au bout.

Trois jours après avoir reçu le bâton de son coéquipier Marc Staal au visage, Lundqvist a été au sommet de son art avec une performance de 29 arrêts et les Rangers ont profité de quelques erreurs des Penguins de Pittsburgh pour gagner 4-2, samedi, et créer l'égalité 1-1 dans leur série quart-de-finale de l'Association Est.

Lundqvist avait raté les deux dernières périodes du premier match mercredi, quand le bâton de Staal était passé dans une ouverture du masque du gardien et avait atteint Lundqvist à l'oeil droit.

Il a rencontré un spécialiste jeudi, s'est entraîné vendredi et a passé trois périodes à faire ce qu'il fait de mieux samedi.

«Une fois que vous savez que votre oeil est correct, vous pouvez aller sur la glace et vous ne pensez plus à ce qui pourrait vous agacer», a dit Lundqvist.

Lundqvist a repoussé les assauts des Penguins - et de leur étoile Evgeni Malkin, de retour au jeu - pendant la majorité des 30 premières minutes, puis il a vu ses coéquipiers profiter d'une rare baisse de régime de leurs rivaux pour leur infliger seulement une troisième défaite à leurs 18 derniers matchs.

Keith Yandle et Derick Brassard ont marqué dans un intervalle de 18 secondes en deuxième période pour donner les devants aux Rangers. Mats Zuccarello et Chris Kreider ont ensuite creusé l'écart. J.T. Miller a récolté trois aides.

Le match no 3 aura lieu mardi, à New York.

Phil Kessel a marqué ses deux premiers buts des séries éliminatoires, mais les Penguins se sont écroulés devant le gardien réserviste Jeff Zatkoff et ils ont encaissé seulement une troisième défaite depuis le 6 mars. Zatkoff a repoussé 24 lancers.

«Quand notre équipe est à son meilleur, nous sommes excellents en défensive, a mentionné l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. Je pense que deux des buts n'étaient pas typiques de ce groupe.»

Ce groupe comptait sur un de ses morceaux les plus importants en Malkin. Malkin devait rater de six à huit semaines d'action après s'être blessé au bras gauche contre les Blue Jackets de Columbus le 11 mars. Il était finalement de retour une semaine avant même les pronostics les plus optimistes, ajoutant une autre pièce importante à l'équipe de l'heure dans la LNH.

Malkin a récolté une aide, mais a parfois paru hésitant à décocher des tirs.

«Tout est correct, mais je vais devoir retrouver un peu ma confiance», a dit le grand Russe.

Et les Penguins se sont finalement butés à Lundqvist.

«Nous allons maintenant avoir la chance de jouer devant nos partisans, a rappelé Lundqvist. J'ai hâte.»

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