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Carey Price: l'espoir s'amenuise

Un retour au jeu de Carey Price en... (PHOTO MARTIN CHAMBERLAND, LA PRESSE)

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Un retour au jeu de Carey Price en saison régulière semble de moins en moins probable.

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Les possibilités d'un retour au jeu pour Carey Price cette saison sont si minces qu'on n'y croit même plus dans l'entourage du club.

Selon des informations obtenues par La Presse, le Canadien n'espère plus un retour de son gardien-vedette pour la saison régulière, lui qui demeure à l'écart du jeu depuis le mois de novembre en raison d'une blessure au genou droit, blessure que la direction refuse toujours de confirmer.

Selon ce qu'il a été permis d'apprendre, le gagnant du trophée Vézina pourrait, dans un scénario fort optimiste, viser un retour au jeu en fin de saison, voire à temps pour les séries. À condition, bien sûr, que le Canadien soit du tableau éliminatoire en avril.

Toujours selon nos informations, Price est aux prises avec une blessure ligamentaire au genou droit, plus précisément au ligament latéral interne. Dans l'immédiat, la seule bonne nouvelle le concernant, c'est que la possibilité d'une opération a été écartée, pour le moment du moins.

Le gardien-vedette tente péniblement un retour depuis maintenant un mois, lui qui a repris l'entraînement en solitaire au centre de Brossard le 11 janvier dernier. Mais sa condition ne lui permet pas d'enfiler son équipement de gardien de but et de passer à la prochaine étape, et il demeure aussi incapable de passer à des exercices et des déplacements plus exigeants dans son programme de remise en forme.

«Les gens du Canadien ne croient pas qu'il va revenir pour la saison régulière. On se demande si ça vaut la peine de le pousser à un retour, mais on ne peut pas le dire publiquement; on veut entretenir l'espoir, même s'il est mince. On ne veut pas que les partisans abandonnent. Il y a un aspect marketing à cette situation», selon une source bien au fait du dossier.

Selon ce qu'il a été permis d'apprendre, Carey Price aurait déjà confié à des proches qu'il entend, à tout le moins, être en mesure de représenter le Canada lors du prochain tournoi de la Coupe du monde de hockey, qui s'ouvrira le 17 septembre à Toronto.

En attendant, l'avenir immédiat du gardien au numéro 31 demeure, au mieux, nébuleux.

Rappelons que le directeur général Marc Bergevin, à sa dernière sortie publique devant les membres des médias montréalais, le 21 janvier, avait laissé entendre que Price allait devoir s'absenter pour une période allant de trois à quatre semaines. Plus tôt cette saison, à la fin du mois de novembre, la direction du club avait évoqué une absence minimale de six semaines concernant son gardien numéro un.

Price, 28 ans, avait dû quitter le match du 25 novembre contre les Rangers, à New York, en raison de douleurs vives au genou droit après deux périodes de jeu. Il avait été blessé auparavant lors d'une visite chez les Oilers à Edmonton, le 29 octobre.

Vendredi soir, à Buffalo, le Canadien devra se débrouiller sans Carey Price pour une 41e fois cette saison. Sans son gardien-vedette depuis le 25 novembre, le Canadien n'a pu faire mieux que 10 victoires en 32 rencontres.

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