Tom Gilbert de retour, Alexei Emelin laissé de côté

Tom Gilbert... (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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Tom Gilbert

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(Philadelphie) Le Canadien reprend le collier ce soir en affrontant les Flyers à Philadelphie.

Ce sera le premier match de Tom Gilbert depuis qu'il s'est blessé au bas du corps, le 22 décembre au Minnesota. Il aura donc raté les 14 derniers matchs du Tricolore.  

«Ça a été difficile de regarder tous‎ ces matchs, surtout quand l'équipe connaît des difficultés, a déclaré Gilbert après l'entraînement matinal. J'étais prêt à revenir mais les quelques jours de plus m'ont mis en confiance.»

À noter par ailleurs le retrait de la formation d'Alexei Emelin. Même s'il a commis plusieurs revirements - à l'instar de plusieurs défenseurs - le défenseur russe semblait avoir retrouvé le jeu robuste qui a fait sa marque de commerce. Le fait qu'il ait raté l'entraînement d'hier à cause d'un problème de transfert a ouvert la porte à Michel Therrien pour réinsérer Gilbert dans la formation.

«C'est rêver en couleurs de penser qu'après ‎six jours sans patiner, un joueur aura seulement besoin d'un entraînement matinal pour que tout revienne à la normale, a expliqué Therrien. Alexei est un gros bonhomme qui a besoin de patiner. On a eu une pas trop bonne expérience le 26 décembre à Washington. Ça avait été difficile pour lui dans des circonstances semblables - et encore là, ça n'avait été qu'un congé de trois jours.»

«C'est malheureux, c'est hors de notre contrôle, mais c'est comme ça.»

L'attaquant Lucas Lessio fera quant à lui ses débuts dans l'uniforme du Canadien ce soir. «Le plus important sera de ne pas donner de buts à l'adversaire quand je suis sur la glace. Le coach m'a demandé de garder les choses simples et d'utiliser ma vitesse pour créer des chances de marquer.» ‎

Le Canadien n'a que deux victoires à ses dix derniers matchs mais, curieusement, cela ne lui vaut pas la pire fiche de la ligue. Les Maple Leafs, eux, n'ont qu'un seul gain au cours de cette séquence. 

«Depuis le début décembre, le plus gros problème a été de‎ marquer des buts, a déclaré Lars Eller. Oui, on pourrait en accorder moins, mais je pense que si on avait profité davantage de nos chances, on aurait plus de points au tableau.» 

Les trios du Canadien à l'entraînement:

Galchenyuk - Plekanec - Gallagher

Pacioretty - Desharnais - Weise

Fleischmann - Eller - Smith-Pelly

Lessio - Mitchell - Flynn/Andrighetto

En défense:

Markov - Subban

Beaulieu - Petry

Barberio - Gilbert

Emelin - Pateryn

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