La KHL ajoutera une équipe à Pékin

La KHL compte 28 équipes réparties dans sept... (Photo Dmitry Lovetsky, archives AP)

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La KHL compte 28 équipes réparties dans sept pays à travers l'Europe de l'Est et l'Asie centrale mais reste très concentrée en Russie, avec 22 équipes.

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Associated Press
Moscou

La Ligue continentale de hockey procédera à une expansion en Chine la saison prochaine en implantant une équipe à Pékin, site des Jeux olympiques d'hiver de 2022.

Le vice-président de la KHL Roman Rotenberg a révélé à l'agence russe Tass que l'équipe, qui n'a pas encore de nom, amorcera ses activités en septembre au Centre MasterCard de Pékin, un amphithéâtre de 18 000 sièges qui a servi pour les compétitions de basketball lors des Jeux olympiques de 2008 et actuel domicile des Ducks de Pékin, une équipe de basketball.

Rotenberg a ajouté que la nouvelle équipe sera financée par des entreprises russes et chinoises et que le projet comprend une académie composée de «plusieurs entraîneurs pour enfants» fournis par la KHL afin de développer les joueurs. Elle bénéficiera aussi du soutien du gouvernement chinois, qui cherche à développer le hockey à temps pour les Jeux olympiques.

La KHL compte 28 équipes réparties dans sept pays à travers l'Europe de l'Est et l'Asie centrale mais reste très concentrée en Russie, avec 22 équipes. Les autres pays alignent une équipe chacun.

La ligue a démontré un intérêt croissant pour le marché asiatique après avoir abandonné l'expansion en Europe.

La KHL avait prévu une expansion à l'Ouest aussi loin qu'en Grande-Bretagne, mais ce projet ne s'est pas matérialisé en raison des problèmes financiers de plusieurs des équipes de la ligue, y compris l'équipe tchèque Lev Prague, qui a cessé ses activités l'an dernier malgré des records d'assistance. De nombreuses équipes de la KHL demeurent tributaires du financement des gouvernements régionaux russes ou d'entreprises gérées par l'État.

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