Changement de garde chez les Red Wings

Dylan Larkin, premier choix des Red Wings en... (Photo Paul Sancya, AP)

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Dylan Larkin, premier choix des Red Wings en 2014, occupe le premier rang des compteurs de son club, à égalité avec le vétéran Henrik Zetterberg.

Photo Paul Sancya, AP

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(Detroit) Après les Bruins de Boston, hier, le Canadien affronte ce soir les Red Wings à Detroit. Une équipe qui a vécu plusieurs changements, mais qui continue de bien jouer.

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Petr Mrazek a disputé 16 matchs cette saison, trois de plus que Jimmy Howard.

Photo Marc DesRosiers, USA Today

Rien de certain devant le filet

Qui est le gardien numéro un des Red Wings? C'est une bonne question. Jimmy Howard, le vétéran de 31 ans, a été lancé à 13 reprises devant le filet de son club depuis le début de la saison. Mais Petr Mrazek a joué trois matchs de plus, et le jeune de 23 ans semble en voie de prendre la première position dans cette course. Cela signifie que les Wings pourraient ainsi se retrouver avec un gardien réserviste qui touche 5,5 millions de dollars cette saison et qui a en poche un contrat valide jusqu'en 2018-2019.

Un premier choix qui rapporte

Dylan Larkin a été le premier choix des Wings en 2014, le 15e joueur choisi lors de ce repêchage. C'est un peu tôt, mais pour le moment du moins, on dirait bien que les Wings ne se sont pas trompés avec lui. En 28 matchs, l'attaquant de 19 ans a déjà 22 points au compteur et il arrive au premier rang des compteurs de son club, à égalité avec le vétéran Henrik Zetterberg. Les Wings ont aussi en Larkin un héros local, lui qui est natif du Michigan et qui a jadis porté le maillot de l'Université du Michigan au hockey universitaire américain.

Brad Richards a seulement cinq points à sa fiche... (Photo Jose Juarez, AFP) - image 2.0

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Brad Richards a seulement cinq points à sa fiche en 15 matchs.

Photo Jose Juarez, AFP

La fin pour Richards?

À 35 ans, Brad Richards se rapproche de la maison de retraite. Embauché avec un contrat d'une seule saison, le vétéran attaquant a dû patienter jusqu'à samedi dernier avant de pouvoir récolter son premier but dans l'uniforme des Red Wings. En 15 matchs, Richards a seulement un but et quatre aides à sa fiche, ce qui est bien loin des saisons de plus de 70 points de ses beaux jours chez le Lightning de Tampa Bay. Blessé au dos plus tôt cette saison, Richards a même dû récemment patiner avec le quatrième trio.

Rares défaites en temps réglementaire

Le 14 novembre à Boston, les Bruins battaient les Red Wings par la marque de 3-1. Il s'agit de la dernière défaite des Wings en temps réglementaire, eux qui ont depuis récolté au moins un point à chacun de leurs 11 derniers matchs. Depuis le 14 novembre, le club de Detroit a 7 victoires contre 3 défaites en prolongation et 1 défaite en tirs de barrage. Ils aiment veiller tard, les Wings: de leurs 11 derniers matchs, seulement 2 ont pu se conclure lors des 60 premières minutes de jeu.

Le nouvel entraîneur-chef des Red Wings, Jeff Blashill.... (Photo Paul Sancya, AP) - image 3.0

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Le nouvel entraîneur-chef des Red Wings, Jeff Blashill.

Photo Paul Sancya, AP

Mike qui?

À Detroit, plus personne ne parle de Mike Babcock, qui a choisi d'aller encaisser le gros chèque que lui ont tendu les Maple Leafs de Toronto. Plus personne n'en parle parce que son remplaçant derrière le banc des Wings, Jeff Blashill, est en train de causer une certaine surprise. À sa première saison comme entraîneur-chef des Wings, Blashill a une fiche de 15-8-5 et ne semble pas trop étouffé par la pression de celui qui doit succéder au légendaire Babcock. Si jamais les Wings atteignent les séries pour une 25e année de suite, le nom de Blashill sera assurément des discussions concernant le trophée Jack-Adams.

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