Al Arbour est décédé

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Al Arbour en 2007.

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La Presse Canadienne

Le légendaire entraîneur Al Arbour des Islanders de New York est décédé à l'âge de 82 ans.

Les Islanders ont confirmé son décès dans un communiqué, vendredi.

Originaire de Sudbury, en Ontario, Arbour a guidé les Islanders à la conquête de la Coupe Stanley en 1980, 1981, 1982 et 1983 et il a gagné 19 séries d'affilée en éliminatoires jusqu'en 1984. Aucune équipe n'a remporté trois titres d'affilée depuis lors.

Avec ses 782 victoires, il vient au deuxième dans l'histoire de la LNH derrière Scotty Bowman.

Al Arbour a mené les Islanders de New... (Photo archives AP) - image 2.0

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Al Arbour a mené les Islanders de New York à la conquête de quatre coupes Stanley au début des années 1980.

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«Nous nous souviendrons toujours d'Al comme de l'un des plus grands entraîneurs, sinon le plus grand, dans l'histoire de la Ligue nationale de hockey, a mentionné le directeur général Garth Snow dans un communiqué. Les Islanders de New York ont remporté quatre coupes Stanley, en grande partie grâce aux efforts incroyables d'Al.

«De ses méthodes d'entraînement novatrices, à son humble manière de vivre en dehors du hockey, Al est l'une des raisons pour lesquelles les Islanders de New York constituent une concession historique. Au nom de toute l'organisation, nous transmettons nos plus sincères condoléances à toute la famille Arbour.»

Arbour a également participé à la conquête de trois autres coupes Stanley à titre de défenseur avec les Blackhawks de Chicago et les Maple Leafs de Toronto. Il a également été le premier capitaine des Blues de St. Louis.

Arbour, qui a également dirigé les Blues en partie pendant trois saisons avant de se joindre aux Islanders, a été admis au Temple de la renommée du hockey dans la catégorie des bâtisseurs en 1996.

Il a dirigé un total de 1500 matchs avec les Islanders, atteignant ce jalon important quand il est sorti de sa retraite pour un match final en 2007 à la demande de Ted Nolan.

Dès l'annonce de son décès, des témoignages de sympathie ont immédiatement été émis via les média sociaux.

«Tellement de pensées à partager à la suite du décès d'Al Arbour, a écrit l'ancien joueur des Islanders, Ray Ferraro. Tellement triste, il a eu une grande influence sur ma carrière, sur ma vie. Repose en paix Al, mes prières à Claire et à la famille.»

Arbour souffrait de la maladie de Parkinson et de démence.

Il a pris part à 86 matchs éliminatoires comme joueur et à 209 autres comme entraîneur. Il a mené les Islanders à 15 présences dans les éliminatoires pendant son séjour à la barre de l'équipe.

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