John Hynes est le nouvel entraîneur des Devils

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Le nouvel entraîneur-chef des Devils du New Jersey, John Hynes.

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Tom Canavan
Associated Press
Newark, N.J.

John Hynes a été engagé à titre d'entraîneur des Devils du New Jersey, mardi, devenant le plus jeune entraîneur de la LNH à l'âge de 40 ans.

Le directeur général Ray Shero a dit que sous les ordres de Hynes, les Devils vont être une équipe rapide et incisive à l'attaque qui va savoir comme jouer en défense.

Personne d'autre que Hynes s'est vu offrir le poste, a précisé Shero. Les détails financiers de l'entente de longue durée n'ont pas été communiqués.

Au cours du processus de recherche qui a duré un mois, Shero a dit qu'il voulait engager un entraîneur capable d'enseigner, d'être une source d'inspiration et qui fait preuve de rigueur. Sa liste de candidats était courte, et quand il a arrêté son choix sur Hynes, il savait que c'était le bon.

«J'estime que John possède tous les atouts», a affirmé Shero, qui était le directeur général des Penguins au moment de l'engagement de Hynes comme pilote de l'équipe-école de Wilkes-Barre/Scranton dans la Ligue américaine.

«Je l'ai côtoyé au cours de camps de développement. Il a du charisme et c'est un leader», a continué Shero.

Hynes a oeuvré à Wilkes-Barre/Scranton pendant cinq saisons. Quand on a questionné Shero au sujet de son manque d'expérience, le directeur général n'a pas manqué de souligner que l'entraîneur du Lightning de Tampa Bay, Jon Cooper, se retrouve en finale de la Coupe Stanley deux saisons uniquement après avoir été embauché de la Ligue américaine.

«Peu importe que vous soyez âgé de 60, 40 ou de 32 ans, le plus important pour un entraîneur c'est d'être capable d'obtenir le respect des joueurs, a soulevé Shero. Ça signifie être un meneur, un communicateur et un enseignant.»

Hynes a indiqué que sa priorité est d'apprendre à connaître les joueurs ainsi que de partager sa philosophie et sa façon de faire.

«C'est différent (diriger dans la LNH), mais peu importe le calibre de jeu, l'objectif est d'établir une base solide, a commenté Hynes. C'est d'établir un lien avec les joueurs. C'est d'avoir une bonne structure et un plan, et de maximiser les efforts du groupe que vous avez sous la main.»

Hynes a failli faire le saut dans la LNH la saison dernière, mais les Penguins lui ont préféré Mike Johnston pour le poste d'entraîneur.

«Je ne faisais pas une obsession de graduer dans la Ligue nationale, mais c'était devenu un objectif, a-t-il dit. Pour moi, l'important c'était toujours de m'acquitter de ma tâche le mieux possible.»

Les Penguins vont recevoir le choix de repêchage de troisième tour des Devils en 2016 à titre de compensation pour la perte de Hynes, a précisé Shero.

Les Devils ont raté les séries éliminatoires au cours des trois dernières saisons, terminant loin à 20 points d'une place cette saison avec le sixième pire dossier de la ligue.

Pete DeBoer, qui a aidé les Devils à atteindre la finale de la Coupe Stanley en 2012, a été congédié en décembre. Les Devils ont terminé la saison avec à la barre Lou Lamoriello, qui était à ce moment président et directeur-général de l'équipe, ainsi que les adjoints Adam Oates et Scott Stevens.

Shero a mentionné que Oates et Stevens pourraient faire partie du personnel d'adjoints de Hynes, mais que le nouvel entraîneur prendra le temps d'analyser la situation.

Les Devils devront se rajeunir à l'attaque afin de préconiser un style plus dynamique. Ils sont bien nantis devant le filet avec Cory Schneider et ils misent sur un bon groupe de défenseurs, avec les Adam Larsson, Eric Gélinas, Jon Merrill, Damon Severson et le vétéran Andy Greene. Les attaquants sont presque tous âgés dans la trentaine, avec comme chef de file Patrik Elias, âgé de 39 ans.

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