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Le Lightning élimine les Rangers et accède à la finale

Le Lightning de Tampa Bay a éliminé les... (Photo Frank Franklin, AP)

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Le Lightning de Tampa Bay a éliminé les Rangers de New York.

Photo Frank Franklin, AP

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Associated Press
NEW YORK

Le Lightning de Tampa Bay a signé une troisième victoire de suite au Madison Square Garden en l'emportant 2-0, vendredi, pour éliminer les Rangers de New York en sept matchs et accéder à la finale de la Coupe Stanley.

Ben Bishop, qui a été retiré du sixième match après avoir alloué cinq buts, a eu le dessus sur Henrik Lundqvist pour infliger aux Rangers un premier revers à domicile lors d'un match ultime. Alex Killorn a touché la cible au début de la troisième période et Ondrej Palat a inscrit le but d'assurance.

Le Lightning, qui a gagné la coupe Stanley en 2004 à leur seule participation à la finale, affrontera le gagnant du septième match entre les Blackhawks de Chicago et les Ducks d'Anaheim.

«Pour une raison que j'ignore, c'était probablement le match no 7 le plus calme auquel j'ai participé, a déclaré le capitaine du Lightning, Steven Stamkos. Et pas seulement pour moi, mais aussi sur le banc. En débutant la troisième période, nous étions détendus.

«Nous savions que nous jouions de la bonne façon, que nous allions en marquer un.»

Les Rangers ont terminé la saison avec la meilleure fiche de la Ligue et présentaient un rendement de 15-3 lorsqu'ils étaient confrontés à l'élimination. Leur plus récente défaite en pareille situation était survenue lors du cinquième match de la finale face aux Kings de Los Angeles, l'an dernier.

Bishop s'est toutefois assuré de mener le Lightning en finale en augmentant sa séquence sans accorder de but au Garden à 145 minutes et 43 secondes.

Les coéquipiers de Bishop se sont rués sur lui à la fin du match après son 22e arrêt de la soirée. La foule a chanté «Hen-rik! Hen-rik!» alors que les deux équipes procédaient à la traditionnelle poignée de main, et Lundqvist semblait sous le choc.

«Ça fait mal», a simplement résumé Lundqvist.

Le septième but des séries de Killorn a été marqué du revers dans l'enclave alors qu'il y avait du trafic devant Lundqvist, qui n'a pas semblé être en mesure de voir la rondelle lui passer sous la jambière.

Bishop a ensuite fermé la porte. Sur une séquence, quatre joueurs des Rangers se sont regroupés devant lui pour retrouver une rondelle libre, mais le portier n'a pas bronché.

Palat a lui aussi enfilé son septième d'un tir des poignets par-dessus la mitaine de Lundqvist après avoir accepté la remise de Tyler Johnson. Le Lightning a une fiche de 9-0 lorsqu'il marque le premier but en séries.

La troupe de Jon Cooper a ainsi mis la main sur le trophée Prince de Galles et mis les voiles vers un plus gros trophée: la coupe Stanley.

La finale débutera mercredi.

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