Les Sabres battent les Maple Leafs 4-3

Au grand malheur de certains partisans des Sabres de Buffalo, l'équipe de... (Photo AP)

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Associated Press

Au grand malheur de certains partisans des Sabres de Buffalo, l'équipe de dernier rang refuse de baisser les bras pendant les dernières semaines de la saison.

Matt Moulson et Matt Ellis ont touché la cible dans un intervalle de 1:41 en troisième période et les Sabres sont venus de l'arrière pour vaincre les Maple Leafs de Toronto 4-3, mercredi, dans un duel entre les deux pires formations de l'Association de l'Est.

Les Sabres accusaient un retard de 3-1 en deuxième période, mais ils ont finalement signé une deuxième victoire d'affilée, ce qui leur permet de s'approcher de l'avant-dernier rang au classement général de la LNH. Zac Dalpe et Cody Hodgson ont aussi marqué.

Ellis a aussi récolté une aide, tandis que Brian Gionta a participé à deux buts des Sabres (22-47-8), qui ne sont plus qu'à deux points des Coyotes de l'Arizona et du 29e rang dans la LNH.

«C'est pour notre fierté, a dit Gionta. Personne ne va faire ses valises. Tout le monde veut jouer jusqu'à la fin et c'est beau à voir.»

Ce n'est pas exactement ce qu'une portion des partisans des Sabres souhaitent entendre, eux qui espèrent ouvertement que l'équipe termine au 30e rang du circuit afin qu'elle ait la garantie d'obtenir un des deux espoirs les plus intéressants au prochain repêchage: Connor McDavid, des Otters d'Erie, ou Jack Eichel, de l'université de Boston.

Mais les joueurs n'ont pas la même mentalité. Ils ont gagné devant un important contingent de partisans des Maple Leafs qui s'étaient rendus à Buffalo pour le match. Et avant la mise en jeu initiale, on pouvait entendre des partisans crier «Nous voulons McDavid!», en plus d'apercevoir une bannière dans les hauteurs disant: «Prions pour McDavid».

«Quand l'arbitre fait la mise en jeu, vous mettez ça de côté et vous jouez, a mentionné Ellis. Ça fait du bien de gagner deux matchs de suite.»

James van Riemsdyk, Eric Brewer et Nazem Kadri ont été les buteurs des Maple Leafs (29-43-6), qui ont gaspillé une occasion d'enchaîner trois victoires pour une première fois depuis une série de six victoires entre le 6 et le 16 décembre. Les Maple Leafs ont un dossier de 10-34-3 depuis cette séquence.

«Nous aurions aimé poursuivre sur notre séquence, a déclaré l'entraîneur-chef par intérim des Leafs Peter Horachek, mais nous étions trop brouillons... C'était digne du camp d'entraînement.»

Anders Lindback a effectué 24 arrêts devant le filet des Sabres, dont deux importants contre Phil Kessel en fin de rencontre. Son vis-à-vis, Jonathan Bernier, a stoppé 27 rondelles.

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