Tout un duel de gardiens à prévoir à Nashville

Carey Price... (PHOTO PAUL CHIASSON, ARCHIVES LA PRESSE CANADIENNE)

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Carey Price

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Tout un duel de gardiens à prévoir, ce soir à Nashville, alors que Carey Price et le Canadien se mesurent à Pekka Rinne et aux Predators.

Il s'agira d'une première confrontation entre les deux hommes cette saison puisque Rinne était blessé au moment où les Predators ont rendu visite au CH à Montréal, le 20 janvier. C'est Carter Hutton qui avait été confronté à Price.

Même si le duel entre les deux principaux candidats au trophée Vézina défraie la manchette, les deux entraîneurs-chefs ont évité de trop mettre l'accent là-dessus.

«C'est avant tout un match entre deux équipes qui essaient de consolider leur position au classement», a soutenu Peter Laviolette, qui fait de l'avantage de la patinoire en séries une priorité pour ses Predators d'ici la fin du calendrier. Il doit s'affairer à ce que sa formation freine sa glissade après n'avoir remporté que trois de ses 12 derniers matchs.

Quant au Canadien, une victoire pourrait le propulser de nouveau au premier rang de l'Association Est advenant un revers des Rangers de New York.

Michel Therrien, qui rejoindra ce soir Cecil Hart au quatrième rang des entraîneurs-chefs ayant dirigé le plus de matchs derrière le banc du Tricolore, apportera deux changements à sa formation. Tel qu'on l'a vu à l'entraînement hier, c'est Nathan Beaulieu qui prendra la place de Tom Gilbert, blessé au visage lors de la rencontre de samedi.

À l'attaque, le centre Torrey Mitchell réintégrera la formation après avoir raté quatre matchs en raison d'une blessure à un bras. Son retour force le retrait du vétéran Manny Malhotra, qui jouait pourtant son meilleur hockey de la saison au cours des derniers matchs.

Malhotra ira rejoindre dans les estrades les défenseurs Sergei Gonchar et Mike Weaver ainsi que l'attaquant Brian Flynn.

Du côté des Predators, Laviolette a dû revoir récemment ses trios en raison de la blessure à James Neal. Et voilà que le Suédois Viktor Stalberg a dû quitter l'entraînement matinal de façon prématurée. Il faudra voir si cela aura une incidence sur sa présence ce soir.

Les Predators, on le sait, pratiquent un style plus offensif cette saison, et tout part de la ligne bleue. Leurs défenseurs ont marqué pas moins de 46 buts depuis le début de la campagne, comparativement à 29 pour le Tricolore.

La principale menace vient bien sûr de Shea Weber, qui a récolté 15 buts jusqu'ici cette saison grâce à son tir dévastateur. 

«Il a tout un lancer, c'est la raison pour laquelle Carey a un aussi gros équipement!» s'est d'ailleurs exclamé P.K. Subban à ce sujet.

Le match débute à 20 heures, heure de l'Est.

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