Cinq noms à retenir pour les prochains repêchages

Le gardien slovaque Denis Godla... (Photo Graham Hughes, PC)

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Le gardien slovaque Denis Godla

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Au cours des deux dernières semaines, quelques joueurs ont offert des performances qui inciteront certaines formations de la Ligue nationale à les ajouter sur leurs listes de repêchage. Voici cinq joueurs non repêchés qui se sont démarqués au Championnat du monde de hockey junior.

DENIS GODLA, gardien, Slovaquie

Sans contredit la révélation de ce Championnat mondial junior. Élu meilleur gardien du tournoi, le jeune homme de 19 ans a été le grand artisan de la conquête de la médaille de bronze par l'équipe slovaque, une première médaille pour ce pays depuis 2009. En dépit des nombreux barrages de tirs auxquels il a dû faire face au cours des sept matchs qu'il a disputés, Godla a terminé le tournoi avec une moyenne de buts accordés de 2,76 et un pourcentage d'efficacité de ,926. Il a aussi signé un jeu blanc contre la République tchèque en quart de finale.

Lawson Crouse... (Photo Rick Madonik, Toronto Star) - image 2.0

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Lawson Crouse

Photo Rick Madonik, Toronto Star

LAWSON CROUSE, ailier gauche, Canada

Avec cinq mois de moins que Connor McDavid, Lawson Crouse était le bébé de l'équipe. Il n'a pas obtenu une récolte importante avec un but et trois passes dans le tournoi, mais ce n'était pas son rôle. Sur le quatrième trio, il s'est affairé avec Frédérik Gauthier et Nick Ritchie à contenir les joueurs adverses. Costaud à 6'3" et 200 lb, Crouse est un joueur intelligent et responsable qui n'a jamais eu froid aux yeux même devant les meilleurs joueurs de 19 ans. Il sera intéressant de voir s'il développera son côté offensif. On en aura une meilleure idée l'année prochaine quand il assumera de plus grandes responsabilités avec Équipe Canada junior. L'ailier gauche devrait alors avoir sa place sur le premier ou le deuxième trio. Il devrait aussi avoir plus de responsabilités la saison prochaine avec les Frontenacs de Kingston. Un futur joueur de troisième ou quatrième trio ou de premier ou deuxième? Le temps le dira. Il devrait être sélectionné parmi les dix premiers au prochain repêchage.

JESSE PULJUJARVI, ailier droit, Finlande

Toute l'équipe finlandaise a peiné à marquer des buts au cours du tournoi, et Puljujarvi n'a pas échappé à cette guigne. Mais bien que l'attaquant de 16 ans n'ait pas récolté un seul point en cinq rencontres, il a tout de même terminé au premier rang pour le nombre de tirs au but, avec 26. Doté de bonnes mains et d'une grande rapidité malgré ses 6'3" et ses 196 lb, le jeune homme fait déjà l'envie des recruteurs de la LNH pour le repêchage de 2016.

MIKKO RANTANEN, ailier gauche, Finlande

Cet ailier de 18 ans n'était pas difficile à remarquer dans les matchs de la Finlande. À 6'4" et 200 lb, il déplace de l'air. Mais il était aussi pratiquement le seul de sa bande à marquer des buts... Il a enfilé la moitié des huit filets finlandais dans le tournoi. Son talent offensif est évident, mais Rantanen ne ménage pas les efforts défensifs non plus. Il est hargneux, actif et a une excellente vision du jeu. Sur le seul but de la Finlande en quarts contre la Suède, le jeu a démarré lorsqu'il a bloqué un boulet suédois avec courage pour donner la rondelle à son équipe. Rantanen a beaucoup d'agilité pour un joueur de son gabarit et il pourrait être un attaquant du top 6. Il devrait partir vers le milieu du premier tour du prochain repêchage.

AUSTON MATTHEWS, centre, États-Unis

Après un premier match difficile contre la Finlande, l'attaquant de 17 ans originaire de Scottsdale, en Arizona, s'est bien repris par la suite, et a terminé le tournoi avec une fiche d'un but et deux mentions d'aide en cinq matchs. La plupart des observateurs s'entendent pour dire qu'à l'instar de Puljujarvi, Matthews fera partie des cinq premiers joueurs repêchés dans la LNH en 2016. Il aurait d'ailleurs pu être choisi dès cette année s'il était né une journée plus tôt.

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