Anthony Mantha proclamé joueur par excellence de la LCH

Anthony Mantha... (PHOTO ROCKET LAVOIE, ARCHIVES LE QUOTIDIEN)

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Anthony Mantha

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La Presse Canadienne
LONDON

Anthony Mantha a maintenu une moyenne d'un but par match en saison régulière et en séries éliminatoires pour les Foreurs de Val-d'Or et le joueur de 19 ans originaire de Longueuil a été récompensé pour sa constance en recevant le titre de joueur par excellence de la LCH, samedi.

Mantha a inscrit 81 buts en 81 matchs en plus d'amasser 77 aides pour les champions de la Ligue de hockey junior majeur du Québec.

«C'est certain que je suis fier de ça, a dit le grand ailier. Ce sont beaucoup de buts, mais le crédit doit aller à mes coéquipiers qui m'ont aidé tout au long de la saison.

«Je crois que c'était une saison incroyable. Je me suis mis beaucoup de pression sur les épaules en menant l'équipe sur la patinoire et aussi à l'extérieur.»

Mantha a été préféré à Sam Reinhart du Ice de Kootenay de la Ligue de l'Ouest et à Connor Brown des Otters de Erie de la Ligue de l'Ontario.

Brown a été le meilleur marqueur de la LCH en saison régulière avec 45 buts et 83 mentions d'assistance en 68 rencontres. Reinhart a mérité le titre du joueur le plus gentilhomme, lui qui n'a reçu que 11 minutes de pénalité au cours de la saison.

Mantha a reçu cet honneur peu après que les Foreurs eurent été éliminés du tournoi de la Coupe Memorial. La formation abitibienne s'est inclinée 4-3 en troisième prolongation face aux Oil Kings d'Edmonton en demi-finale, vendredi.

Le match qui s'est soldé après 102 minutes 42 secondes de jeu était le plus long dans l'histoire du tournoi. Les coéquipiers de Mantha avaient déjà pris le chemin du retour samedi, mais l'attaquant est demeuré à London pour recevoir le trophée.

«C'est étrange, a reconnu Mantha. C'est un trophée individuel que je remporte. C'est clair que j'aurais mieux aimé gagner le trophée dimanche, mais je vais le prendre.»

Mantha, six pieds cinq pouces et 204 livres, a terminé le tournoi de la Coupe Memorial avec un but et trois aides. Son seul filet a permis aux Foreurs de battre les Knights de London 1-0 lors du match d'ouverture du tournoi.

Le Québécois a été repêché au premier tour par les Red Wings de Detroit lors du repêchage de la LNH en 2013. Son entraîneur Mario Durocher a déclaré durant le tournoi, que Mantha était un joueur transformé au retour de son premier camp professionnel.

«L'an dernier, la plupart des critiques portaient sur ma constance, a expliqué Mantha. Quand je suis allé à Detroit, ils m'ont transmis leur mentalité et ç'a bien fonctionné cette saison. Je suis revenu avec cette attitude et c'a été une bonne chose.

Mantha a aussi été le meilleur marqueur de la formation canadienne au Championnat du monde junior avec une récolte de cinq buts et six aides en six rencontres.

«C'est une belle reconnaissance et je crois que ça va me rester en tête durant quelques mois ou quelques années, mais je dois passer à un autre niveau dans ma carrière, a affirmé Mantha. Je crois que je suis prêt.»




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