La pression est forte sur le Rouge et Noir

Les joueurs du Rouge et Noir d'Ottawa n'ont... (Photo Justin Tang, La Presse canadienne)

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Les joueurs du Rouge et Noir d'Ottawa n'ont toujours pas savouré la victoire cette saison (0-3-1).

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Le Rouge et Noir d'Ottawa n'a toujours pas goûté à la victoire cette saison (fiche de 0-3-1) et visitera Marc Trestman et les Argonauts de Toronto dès lundi, alors que ces derniers auront eu 11 jours pour se préparer en vue de l'affrontement. Pour les champions en titre, le match de ce soir contre les Alouettes au Stade TD Place est donc d'une importance anormalement élevée à ce stade-ci de la saison.

Marcel Desjardins, directeur général du Rouge et Noir... (Photo Fred Chartrand, archives La Presse canadienne) - image 1.0

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Marcel Desjardins, directeur général du Rouge et Noir d'Ottawa

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Brandon Rutley... (Photo Mark Blinch, archives La Presse canadienne) - image 1.1

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Brandon Rutley

Photo Mark Blinch, archives La Presse canadienne

Museler la foule

Le DG Marcel Desjardins s'était ouvertement plaint du calendrier de son équipe et ses craintes sont en train de s'avérer. Le Rouge et Noir n'a qu'un seul point au classement et disputera son match de ce soir, ainsi que son prochain, avec seulement cinq jours de repos. Compte tenu de ce scénario, le quart-arrière Darian Durant sait fort bien que le Rouge et Noir jouera avec un grand sentiment d'urgence. « Ils se retrouvent dans une situation difficile et c'est un match qu'ils voudront absolument remporter. On a l'occasion de creuser l'écart entre nous et eux, et c'est ce qu'on doit faire », a dit Durant, qui estime que le début de la rencontre sera particulièrement important. « Il faut réussir des jeux tôt dans le match afin de s'assurer qu'ils ne soient pas énergisés par leur foule. Ce faisant, on leur ajouterait aussi de la pression à devoir réussir des gros jeux de leur côté. »

Un front défensif tenace

Le Rouge et Noir a accordé 13 points de plus que n'importe quelle autre équipe du circuit depuis le début de la saison. La tertiaire a perdu quelques bons joueurs l'hiver dernier, et ça paraît. Cela dit, la ligne défensive joue relativement bien, elle qui est composée de plusieurs joueurs canadiens, dont Zach Evans et Arnaud Gascon-Nadeau. En raison de son style de jeu, Evans est l'un des plaqueurs de la LCF qui causent le plus de maux de tête à l'adversaire. « Leur front défensif est très bon et créatif. Il cherche toujours à créer de la confusion pour la ligne offensive. Evans est très fort et n'abandonne jamais. On devra être prêts à jouer », a prévenu le garde Kristian Matte. 

« Leur ligne défensive ne reçoit pas beaucoup de publicité, mais elle est capable de perturber le jeu d'une attaque en utilisant une grande variété de jeux. Ce ne sont pas des joueurs très imposants, mais ils compensent grâce à leur intelligence. » - Darian Durant

Rutley versus Sutton

Même si Tyrell Sutton mène la ligue avec 295 verges au sol, Jacques Chapdelaine n'a pas dérogé de son plan d'utiliser Brandon Rutley occasionnellement comme partant, question de ménager ses deux porteurs de ballon. « Brandon court un peu différemment avec le ballon, mais il travaille très fort et avec beaucoup d'acharnement. Il va également nous donner une autre bonne capacité à capter le ballon dans le champ arrière, comme Tyrell le fait. Ce sont deux joueurs très productifs, et on a très hâte de voir Brandon à ce stade de la saison », a dit Chapdelaine. Selon Kristian Matte, le changement au poste de demi ne changera pas grand-chose pour la ligne offensive. « Tyrell est extrêmement physique et court comme un bulldozer. Brandon est un peu plus un joueur de finesse, qui est peut-être plus habile latéralement. Mais c'est quand même un demi offensif qui court avec puissance, lui aussi. Notre travail demeurera essentiellement le même », a indiqué le garde québécois.

Harris répond aux attentes

La grande force du Rouge et Noir est son jeu de passe, mené par le quart Trevor Harris. À sa première saison comme partant, Harris se montre à la hauteur des attentes et n'est certainement pas à blâmer pour le mauvais début de saison des siens. « Il est un bon passeur, qui fait de bonnes lectures et qui est capable de te faire mal avec ses jambes. Il a un côté athlétique qu'on doit défendre », a résumé Jacques Chapdelaine. « C'est lui qui lance ses passes le plus rapidement dans la ligue à l'heure actuelle avec une moyenne de 1,8 seconde en situation de premier essai. Il sait où il veut lancer le ballon et il ne le conserve pas très longtemps », a noté John Bowman. « Il est dans un système de jeu qui le force à prendre des décisions rapidement et il le fait bien. Il mène la ligue pour le nombre de touchés par la passe (8) et il est troisième pour les verges (1379). Ces statistiques attestent de son talent », a quant à lui observé le coordonnateur défensif Noel Thorpe.

Ailleurs dans la LCF

Le match de ce soir entre les Alouettes et le Rouge et Noir sera le premier de la cinquième semaine d'activités dans la Ligue canadienne, alors que celui entre ce même Rouge et Noir et les Argonauts, lundi à Toronto, sera le dernier. Demain soir, les Tiger-Cats de Hamilton tenteront de mettre fin à leur séquence de trois défaites en accueillant les Eskimos d'Edmonton, seule équipe invaincue de la ligue. Zach Collaros a affirmé que les Tiger-Cats n'étaient toujours pas en mode panique plus tôt cette semaine, mais il n'en demeure pas moins que c'est l'équipe qui joue le moins bien jusqu'à maintenant. Les Blue Bombers de Winnipeg visiteront les Lions de la Colombie-Britannique, vendredi soir, puis les Roughriders de la Saskatchewan seront de passage à Calgary pour y affronter les Stampeders, samedi soir. La course dans la division Ouest s'annonce relevée une fois de plus, ce qui rend les matchs intra-division doublement importants pour les cinq équipes.

Alouettes c. Rouge et Noir, ce soir à 19 h 30




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