Le mystère Michael Sam enfin résolu?

Michael Sam pourrait prendre part à son premier... (Photo Robert Skinner, archives La Presse)

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Michael Sam pourrait prendre part à son premier match dans la LCF, ce soir, à Ottawa.

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(Ottawa) Il a été question de Tyrell Sutton. De Jerald Brown, aussi. Mais encore une fois, le nom qui était sur toutes les lèvres hier, à la TD Place d'Ottawa, était celui de Michael Sam.

Rencontré sur le terrain du stade à la veille du match opposant les Alouettes et le Rouge et Noir (19h30 ce soir), l'entraîneur-chef des Als, Tom Higgins, a de nouveau dû affronter un barrage de questions concernant la date du premier match de l'ailier défensif dans la LCF. Questions qu'il a systématiquement éludées.

Ainsi, le pilote a refusé de dire si Sam serait en uniforme pour affronter le Rouge et Noir, se contentant de répéter qu'il jouerait quelque part au mois d'août, comme il l'avait déjà fait savoir il y a quelques semaines. Il n'a pas non plus voulu révéler s'il avait fait le voyage à Ottawa avec l'équipe.

«Je comprends [qu'on fasse tout un plat autour de lui], mais c'est un jeune homme sur lequel nous ne voulons pas nécessairement mettre davantage de pression, pas plus que sur notre équipe lorsqu'il jouera. Il aura alors l'occasion de vous dire à quel point il a bien fait et s'il était enthousiasmé ou pas», a expliqué Higgins.

À la place de Brown?

Or, tout porte à croire que Brown, qui a souffert de déshydratation lors du match de samedi dernier contre Calgary, sera absent ce soir.

S'il a affirmé que le vétéran demi défensif faisait partie de l'alignement de 46 joueurs, Higgins s'est de nouveau montré nébuleux en indiquant qu'il était «à un coup de téléphone» de pouvoir joindre ses coéquipiers. «Il n'est pas loin», a-t-il enchaîné sans plus de précisions.

Le retrait de Brown, qui ne s'est pas entraîné cette semaine, ouvrirait la porte toute grande à l'entrée en scène de Sam. Soulignons toutefois qu'à l'entraînement cette semaine, la recrue Terry Johnson a pris part à plusieurs répétitions au sein de la première unité. Impossible, donc, de se prononcer avec certitude sur l'allure de la brigade défensive qui affrontera le Rouge et Noir.

Effet inverse

Tom Higgins a beau dire qu'il ne veut pas accabler Sam en lui ajoutant une pression inutile sur les épaules, en entretenant à ce point le mystère autour de lui, c'est tout le contraire qui se produit. Plus que jamais, ces jours-ci, les projecteurs sont braqués sur le numéro 94. Encore plus qu'ils ne l'étaient au début du camp d'entraînement.

Vrai que le départ précipité de Sam du camp de même que son attitude évasive à son retour chez les Als n'ont pas servi sa cause. Loin de là. Sauf qu'à ce moment, on sentait que quelque chose clochait chez lui, tant sur le plan physique que mental.

Higgins a d'ailleurs confirmé hier que le jeune homme avait besoin de se ressourcer. Et de revoir ses priorités.

«Certaines personnes ne comprennent pas tout ce que ça prend pour jouer dans la LCF, a-t-il noté. Ça requiert autant de dévouement et de conditionnement physique que pour percer un alignement de la NFL ou pour jouer au football universitaire. À mes yeux, et avec le recul, je crois qu'il n'était pas suffisamment préparé.

«Je sais que Dancing With The Stars est difficile, mais je ne crois pas que ce soit un grand outil pour vous mettre en forme afin de mettre de la pression sur le passeur», a ajouté l'entraîneur avec une pointe d'ironie, en faisant référence à l'émission de télé à laquelle Sam a participé.

Higgins assure que Sam a maintenant bien saisi ce qu'on attendait de lui pour évoluer au niveau professionnel. Il souhaite désormais que le joueur profite de l'occasion qu'il aura sous peu pour étaler son talent et du même coup dissiper les hypothèses qui circulent à son sujet.

«Ce qui est bien, c'est que je sais que plus tôt que tard, je n'aurai pas à parler de ça. C'est de son jeu qu'on devra parler, et il pourra en parler lui-même», a conclu Higgins.

Reste maintenant à voir si c'est ce soir que ça se produira. Ce ne serait pas trop tôt, d'ailleurs. Tout le monde serait soulagé de voir ce véritable feuilleton prendre fin. À commencer par Sam lui-même.

Si Tom Higgins n'a pas voulu dire si Michael Sam affronterait le Rouge et Noir ce soir, il a néanmoins confirmé que Tyrell Sutton serait quant à lui absent. Le demi offensif, qui n'a pas suivi l'équipe à Ottawa, s'est blessé à une jambe lors du match face aux Stampeders de Calgary, samedi dernier. Il sera remplacé par Brandon Rutley dans la formation.

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