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NFL: Watt et Murray sont nommés joueur défensif et offensif par excellence

J.J. Watt a été nommé joueur défensif de... (Photo Mark J. Rebilas, USA Today)

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J.J. Watt a été nommé joueur défensif de l'année par l'Associated Press.

Photo Mark J. Rebilas, USA Today

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Barry Wilner
Associated Press

J.J. Watt et DeMarco Murray ont été nommés respectivement joueurs défensif et offensif par excellence de la dernière saison dans la NFL selon l'Associated Press.

Watt, un ailier défensif polyvalent des Texans de Houston, a été un choix unanime lors d'un scrutin national auprès de 50 membres des médias qui couvrent régulièrement les activités de la NFL.

Il est le premier joueur depuis 2007 à être choisi à l'unanimité pour un prix de l'Associated Press. Tom Brady avait alors reçu le titre de joueur par excellence du circuit.

À sa quatrième saison dans la NFL, Watt a reçu cet honneur pour une deuxième fois grâce à une récolte de 20,5 sacs, 78 plaqués - dont 29 pour des pertes -, 50 contacts contre un quart, quatre échappés provoqués et 10 passes bloquées.

Il est le premier joueur dans l'histoire de la NFL à connaître plus d'une saison de 20 sacs. Il avait également réussi 20,5 sacs en 2012, quand il avait aussi été nommé joueur défensif par excellence.

Murray, le porteur de ballon des Cowboys de Dallas, a dominé le circuit avec 1845 verges de gains au sol - près de 500 de plus que tout autre joueur - ainsi qu'avec 2261 verges de gains combinés. Il a inscrit 13 touchés et a aidé les Cowboys à remporter le titre de la section Est de la Nationale.

Il a obtenu 26 votes et a facilement devancé le quart des Packers de Green Bay Aaron Rodgers (15 votes). Le receveur des Steelers de Pittsburgh Antonio Brown a terminé troisième avec cinq votes, devant son coéquipier et porteur de ballon Le'Veon Bell, avec deux votes.

L'ailier rapproché des Patriots de la Nouvelle-Angleterre Rob Gronkowski et le quart des Cowboys Tony Romo ont aussi reçu un vote chacun.

Watt et Murray ont été honorés lors du gala de la NFL, samedi.

De son côté, le receveur des Giants de New York Odell Beckham fils a été nommé recrue offensive par excellence.

Reconnu pour le jeu le plus spectaculaire de la saison, un attrapé à une main en chutant par-derrière, Beckham a reçu 42 des 50 votes. Les Giants l'avaient sélectionné au 12e rang du repêchage de mai dernier.

Le garde des Cowboys Zack Martin, qui a été invité au Pro Bowl, a obtenu sept votes et le receveur des Buccaneers de Tampa Bay Mike Evans, un.

Beckham a connu une saison remarquable. Il a égalé un record de la NFL appartenant à Michael Irvin avec neuf matchs d'affilée avec au moins 90 verges de gains. Il a terminé la campagne avec 91 attrapés pour 1305 verges de gains et 12 touchés.

Il est devenu le premier membre des Giants à recevoir cet honneur.

Le plaqueur des Rams de St. Louis Aaron Donald a reçu le même honneur du côté défensif.

Choisi un rang derrière Beckham en mai dernier, Donald a reçu 25 votes et a devancé le secondeur des Ravens de Baltimore C.J. Mosley par sept voix.

Le secondeur des Raiders d'Oakland Khalil Mack a reçu six votes et le secondeur des 49ers de San Francisco Chris Borland, un.

Donald s'est imposé autant contre la course que contre la passe. Il a accumulé 37 plaqués et neuf aides et a dominé les recrues avec neuf sacs. Il a été un des quatre joueurs recrues à avoir été invités au Pro Bowl.

Les entraîneurs des Cardinals honorés

Bruce Arians a été choisi comme entraîneur par excellence pour une deuxième fois en trois ans - avec deux équipes différentes.

Arians a guidé les Cardinals de l'Arizona vers une campagne de 11-5 malgré une épidémie de blessures qui a affecté, entre autres, les deux meilleurs quarts de l'équipe. Les Cardinals se sont qualifiés pour les éliminatoires, mais ont perdu au premier tour face aux Panthers de la Caroline.

En 2012, Arians avait pris la relève à Chuck Pagano, atteint par la maladie, et il avait aidé les Colts d'Indianapolis à atteindre les éliminatoires. Il était alors devenu le premier entraîneur par intérim à recevoir l'honneur depuis sa création en 1957.

Arians a reçu 39,5 votes. Bill O'Brien, des Texans, et Jason Garrett, des Cowboys, en ont reçu trois chacun. Pete Carroll, des Seahawks de Seattle, a reçu 2,5 votes. Jim Caldwell, des Lions de Detroit, et Bill Belichick, des Patriots, ont reçu un vote chacun.

Pour sa part, le coordonnateur défensif des Cardinals Todd Bowles est devenu le premier récipiendaire du titre d'entraîneur adjoint par excellence.

Il a depuis été embauché comme entraîneur-chef des Jets de New York.

Bowles a reçu 22 votes. Un total de 11 coordonnateurs offensifs ou défensifs ont reçu au moins un vote.

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