Les Patriots encore dans l'embarras

Selon différentes sources, les Patriots de la Nouvelle-Angleterre... (Photo Robert Deutsch, USA Today Sports)

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Selon différentes sources, les Patriots de la Nouvelle-Angleterre auraient intentionnellement dégonflé les ballons qu'ils utilisaient, dimanche soir.

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La NFL enquête sur la possibilité que les Patriots de la Nouvelle-Angleterre aient illégalement dégonflé des ballons lors de leur écrasante victoire de 45-7 aux dépens des Colts d'Indianapolis, dimanche soir, au Gillette Stadium à Foxborough. On se rappellera que Bill Belichick et son équipe avaient été reconnus coupables d'avoir illégalement filmé leurs adversaires il y a plus de sept ans.

Q: De quoi précisément les Patriots sont-ils accusés?

R: D'avoir intentionnellement dégonflé des ballons lors de leur victoire en finale de la Conférence américaine contre les Colts d'Indianapolis, dimanche soir, ce qui n'est évidemment pas permis.

Q: Quel avantage y a-t-il à dégonfler un ballon?

R: Il est plus facile pour le quart-arrière d'agripper le ballon et pour les receveurs de le saisir. C'est encore plus vrai lorsqu'il pleut, comme c'était le cas dimanche soir à Foxborough.

Q: Quel est le règlement de la NFL quant aux ballons?

R: Le règlement de la ligue stipule qu'un ballon doit être gonflé de 12,5 à 13,5 livres par pouce carré et qu'il doit peser entre 14 et 15 onces. Les officiels évaluent une douzaine de ballons fournis par chacune des deux équipes un peu plus de deux heures avant le match. Les ballons qu'ils jugent satisfaisants sont identifiés à l'aide d'une marque. «Lorsqu'un ballon quitte le vestiaire d'une équipe, personne ne peut le modifier d'une quelconque façon, qu'il s'agisse de joueurs, de préposés à l'équipement ou d'entraîneurs», dit le règlement de la NFL.

Q: Est-ce que les deux équipes utilisent les mêmes ballons?

R: Chacune des deux attaques utilise ses propres ballons. Ainsi, la seule façon pour une équipe de toucher au ballon utilisé par l'adversaire est si sa défense réussit un revirement.

Q: Qu'est-ce qui a mené aux soupçons qui pèsent sur les Patriots?

R: Plusieurs ballons auraient été retirés du match par les arbitres parce qu'ils ont été jugés insatisfaisants, dimanche soir.

Q: Est-ce que la NFL enquête sur la situation?

R: Selon plusieurs sources différentes, la ligue enquêterait sur la possibilité que les Patriots aient dégonflé des ballons illégalement, mais la ligue n'a formellement ni confirmé ni infirmé ces informations.

Q: Si la ligue juge que les Patriots ont dégonflé des ballons illégalement lors de leur match contre les Colts, quelles pourraient être les répercussions?

R: Les Patriots risquent une amende de 25 000 $ selon le règlement de la ligue, mais le commissaire Roger Goodell pourrait décider de les punir davantage. D'autant qu'ils ont déjà été reconnus coupables de ne pas avoir respecté le livre des règlements en 2007. Selon les informations qui circulaient, hier, la ligue attendrait toutefois que le Super Bowl ait eu lieu avant d'annoncer sa décision. La finale opposant les Patriots aux Seahawks de Seattle sera jouée le 1er février à Glendale, en Arizona.

Q: De quelle faute les Patriots ont-ils été accusés en 2007?

R: D'avoir filmé les signaux défensifs de leurs adversaires à leur insu et illégalement, ce qu'ils faisaient depuis 2000. On a alors parlé de «Spygate». Selon les rumeurs qui circulaient en 2007, les Patriots auraient également filmé le dernier entraînement des Rams de St. Louis avant de les affronter lors du 36e Super Bowl, mais cela n'a jamais été prouvé.

Q: La Ligue a-t-elle puni les Patriots pour ces infractions?

R: L'organisation a reçu une amende de 250 000 $ et a perdu son choix de premier tour au repêchage de 2008. L'entraîneur-chef Bill Belichick a également reçu une amende de 500 000 $, soit le montant maximal permis.

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