John Elway souhaite le retour de Peyton Manning

Peyton Manning et les Broncos de Denver ont... (Photo Ron Chenoy, USA Today Sports)

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Peyton Manning et les Broncos de Denver ont été éliminés par les Colts d'Indianapolis, dimanche.

Photo Ron Chenoy, USA Today Sports

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Arnie Stapleton
Associated Press
Denver

S'il n'en tient qu'à John Elway, Peyton Manning sera son quart la saison prochaine. Pour ce qui est de l'entraîneur-chef, ça reste à déterminer.

Pour ce qui est de l'entraîneur-chef, ça reste à déterminer.

Au cours d'une conférence de presse tenue mardi, Elway a dit ne pas avoir exigé que Manning prenne immédiatement une décision au sujet de son avenir quand les deux hommes se sont rencontrés au lendemain de la défaite de 24-13 des Broncos de Denver aux mains des Colts d'Indianapolis.

Le vice-président exécutif des Broncos a déclaré qu'il s'attendait à en discuter de nouveau avec le quart-arrière dans environ un mois - même s'il devrait consulter Manning au cours de sa recherche pour un nouvel entraîneur-chef.

Elway a ajouté qu'il n'a pas contacté qui que ce soit au sujet du poste d'entraîneur-chef vacant, mais a ajouté qu'il évaluerait les candidatures des coordonnateurs Jack Del Rio et Adam Gase.

Il a décrit la séparation entre John Fox et l'organisation comme le point culminant d'une série de désaccords au sujet de ce qui est nécessaire pour remporter le Super Bowl.

«Il n'y a pas de plan B et le plan A est toujours le même: remporter un championnat», a-t-il rappelé.

Au nom du propriétaire Pat Bowlen, Elway a remercié Fox pour avoir guidé les Broncos à 49 victoires et quatre titres de section, en plus d'une participation au Super Bowl, en quatre saisons à la tête de l'équipe. Cependant, Elway s'est dit troublé par les performances difficiles de l'équipe lors des éliminatoires.

Aucune équipe n'a fait mieux que les Broncos au cours des trois dernières saisons. Toutefois, les Broncos ont perdu deux matchs éliminatoires à domicile quand ils étaient largement favoris et ont encaissé une gênante défaite par 35 points au Super Bowl l'an dernier.

«On ne peut pas blâmer une seule personne. Tout le monde a son rôle à jouer et nous n'avons vraisemblablement pas été à notre meilleur au bon moment, a déclaré Elway. Si l'on regarde notre saison, nous avons commencé beaucoup plus fort que nous avons terminé.»

Elway a mentionné qu'il n'y avait pas d'échéancier pour trouver le successeur de Fox, mais il a ajouté que «Peyton sera impliqué» dans le processus.

Si les candidats voudront connaître les plans du quart, Manning voudra aussi savoir quels changements le nouveau personnel apportera en 2015.

Il sera aussi important de savoir si les insuccès de Manning en fin de saison ont été liés au système de jeu, à son âge ou à son état de santé, lui qui était blessé à la cuisse gauche au cours du dernier mois. Manning sera aussi curieux de voir si Elway sera en mesure d'améliorer la ligne offensive grâce au marché des joueurs autonomes et au repêchage.

Après avoir dépensé 60 millions $ US l'été dernier afin d'améliorer la défensive des Broncos, Elway devra cette fois remanier la ligne offensive.

«Puisque j'ai été un quart, il sait que je vais faire mon possible pour m'occuper de lui et de la ligne offensive, a mentionné Elway. Nous voulons toujours protéger notre quart. Je pense qu'un nouveau départ ailleurs aidera peut-être certains de nos joueurs et nous allons faire notre possible pendant la saison morte pour améliorer la situation.»

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