Les Patriots accueillent leur bête noire

Tom Brady sera sans doute sous forte pression... (PHOTO WINSLOW TOWNSON, ARCHIVES USA TODAY)

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Tom Brady sera sans doute sous forte pression de la défense des Ravens.

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Aucune équipe ne donne plus de difficultés aux Patriots que les Ravens, qui ont remporté deux des trois matchs éliminatoires qu'ils ont disputés à Foxborough depuis 2009. Et ça aurait facilement pu être trois si Lee Evans et Billy Cundiff n'avaient pas gaffé dans les derniers moments de la finale de conférence d'il y a trois ans.

Les Ravens n'ont pas seulement vaincu les Pats en séries à deux reprises au Gillette Stadium, ils les ont rossés. Dans leur victoire de 33-14, en janvier 2010, ils menaient 21-0 après un peu plus de 11 minutes de jeu, et ils ont complètement dominé la deuxième demie du dernier match éliminatoire entre les deux équipes, il y a deux ans. Une rencontre que les Ravens ont remportée, 28-13.

Joe Flacco a démontré une fois de plus qu'il est à son mieux lorsque l'enjeu est important, le week-end dernier. La défense des Patriots est supérieure à celle des Steelers, mais le flegmatique quart-arrière des Ravens est particulièrement efficace dans la répartition du ballon. Une bonne chose pour les Corbeaux, car leurs receveurs de soutien, dont Owen Daniels et Jacoby Jones, devraient être davantage sollicités compte tenu de la présence des demis de coin Darrelle Revis et Brandon Browner, qui devraient être appelés à surveiller Steve et Torrey Smith.

Puisque les Ravens exercent constamment de la pression sur le passeur adverse, tout le monde sait que les Patriots devront utiliser leur jeu de courtes passes à profusion. Mais Bill Belichick et Josh McDaniels réserveront sûrement quelques surprises aux Ravens. Le demi offensif Shane Vereen pourrait fort bien jouer un rôle essentiel dans ce match.

Les cartes cachées

PATRIOTS: Tim Wright, ailier rapproché

Obtenu dans la transaction qui a envoyé Logan Mankins à Tampa Bay, Wright n'a capté que 26 passes cette saison, et seulement trois dans ses cinq derniers matchs. Puisque le jeu de courtes passes sera essentiel au succès des Pats, Wright pourrait devoir réussir quelques jeux importants, lui qui a inscrit six touchés en 2014.

RAVENS: Les unités spéciales

Afin de battre les Patriots, les Ravens devront obtenir une autre bonne performance de leurs unités spéciales. Les unités de couverture comptent parmi les plus solides du circuit, Jacoby Jones est toujours dangereux sur les retours de botté, et le botteur de précision Justin Tucker excelle lorsque la pression est forte.

La confrontation à surveiller

Le front défensif des Ravens c. la ligne offensive des Patriots

Décimée par les blessures, la tertiaire des Ravens pourrait être exploitée par Tom Brady. La meilleure façon de camoufler une tertiaire vulnérable est évidemment de presser le quart, et sur ce plan, les Ravens n'ont rien à envier à qui que ce soit. C'est d'ailleurs grâce à Terrell Suggs, Haloti Ngata, Elvis Dumervil, Courtney Upshaw et Brandon Williams qu'ils ont éliminé les Steelers à Pittsburgh, samedi dernier. La ligne offensive des Pats tiendra-t-elle le coup contre les féroces Corbeaux? Le quintette s'est ressaisi après un mauvais début de saison, mais la qualité de l'intérieur de l'unité reste suspecte.

La citation

«Ils [les Ravens] savent comment gagner, et c'est pour cette raison que c'est un affrontement si intéressant.»

- Tom Brady

7
Depuis que John Harbaugh les dirige et que Joe Flacco est leur quart-arrière, les Ravens ont gagné sept matchs éliminatoires à l'étranger. Leur fiche en séries à l'étranger est de 7-4 depuis 2008.

Notre prédiction

Ravens 20, Patriots 27

Belichick, McDaniels et Brady trouveront le moyen de profiter de la tertiaire décimée des Ravens.

_______________________

Les Ravens de Baltimore c. les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, samedi, 16 h 35, au Gillette Stadium à Foxborough

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