Alouettes: longue absence pour Whitaker

Le demi offensif Brandon Whitaker s'est blessé à... (Photo Jeff McIntosh, archives PC)

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Le demi offensif Brandon Whitaker s'est blessé à un pied à l'entraînement, mercredi.

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La saison régulière 2014 de Brandon Whitaker est terminée. Les Alouettes ont annoncé vendredi qu'ils avaient placé son nom sur la liste des blessés pour six matchs.

Dans un bref communiqué envoyé en fin d'après-midi, l'équipe a expliqué que le demi offensif s'est blessé au pied gauche mercredi pendant un entraînement à l'extérieur du terrain. Whitaker était d'ailleurs absent lors des deux dernières séances d'entraînement du club.

Les Als ont aussi précisé que sa blessure «ne nécessitera pas d'intervention chirurgicale, mais le tiendra à l'écart du jeu pour une période de temps prolongée».

C'est une nouvelle tuile qui s'abat sur la tête de Whitaker, qui n'a cessé de composer avec les blessures au cours des dernières années. Rappelons qu'il avait raté la seconde moitié de la saison 2012 en raison d'une déchirure au ligament antérieur croisé. Sa campagne 2013 avait aussi été écourtée à cause de blessures à l'épaule et au muscle ischio-jambier.

Whitaker occupe présentement le deuxième rang de la LCF pour les gains au sol, avec 764 verges récoltées par la course.

Sutton aux commandes

En l'absence du numéro 2, c'est donc Tyrell Sutton qui se verra confier l'essentiel de l'attaque au sol des Moineaux.

Cependant, il est actuellement incommodé par une blessure aux côtes. Bien que l'entraîneur-chef Tom Higgins dise qu'il est en mesure de jouer, on peut se demander à quel point il sera en forme. Lors du match contre le Rouge et Noir d'Ottawa, le 26 septembre, Sutton était en uniforme, mais avait regardé l'affrontement en entier depuis les lignes de côté.

Dans ce contexte, on comprend mieux pourquoi les demis Brandon Rutley et Chris Rainey, ajoutés à l'équipe d'entraînement au cours des dernières semaines, ont pris part à plus de répétitions qu'à l'habitude.

Il est même fort probable que l'un d'entre eux soit lancé dans la mêlée lundi, à l'occasion de la visite des Roughriders de la Saskatchewan au stade Percival-Molson. Le receveur et spécialiste des retours de bottés, James Rodgers, qui a réussi quelques belles courses jusqu'ici, pourrait aussi être sollicité davantage.

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