Troy Smith: «Le quart-arrière doit être meilleur»

Le quart-arrière des Alouettes Troy Smith a avoué... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Le quart-arrière des Alouettes Troy Smith a avoué hier qu'il devait relever son niveau de jeu pour permettre à son équipe de remporter plus de victoires.

Photo Bernard Brault, La Presse

Sans surprise, Troy Smith était attendu de pied ferme par les nombreux représentants des médias, hier à Brossard, au terme du premier entraînement des Alouettes depuis leur semaine de congé.

Montré du doigt à la suite de sa pitoyable performance (29,4% de passes complétées, 45 verges et 1 interception) lors de la cuisante défaite des siens contre les Lions de la Colombie-Britannique, le 19 juillet, le quart-arrière des Moineaux aurait très bien pu choisir de se défiler. Mais fidèle à son habitude, il s'est tenu debout devant les journalistes afin de répondre à leurs questions.

Et d'entrée de jeu, Smith a admis l'évidence. Il a avoué qu'il devait faire mieux.

«La pierre angulaire de votre équipe sur le terrain doit être un reflet de votre entraîneur et de tous les membres de la haute direction de votre organisation. Le quart-arrière doit être meilleur, et je comprends cela. (...) Je dois simplement prendre de meilleures décisions avec le ballon et faire les choses que je suis censé faire en tant que quart-arrière.»

Smith, rappelons-le, a été remplacé par Tanner Marsh tard en deuxième demie à Vancouver. Une décision qui, de l'aveu même de l'entraîneur-chef Tom Higgins, aurait dû être prise plus tôt dans la rencontre. Et qui a fait office de cerise sur l'inquiétant gâteau qu'est la saison 2014 de Smith jusqu'ici.

Interrogé à savoir s'il craignait de se voir relégué au rôle de réserviste à l'occasion du prochain match, qui aura lieu vendredi soir contre les Argonauts de Toronto, le numéro 1 des Als n'a pas caché que l'idée lui avait traversé l'esprit au cours des derniers jours.

«Je ne serais pas un vrai joueur de football si je vous disais le contraire, a-t-il fait savoir. Mais j'ai une bonne compréhension de qui je suis et de ce que je veux représenter. Il n'y a rien comme un bon vieux feu allumé en dessous de vous pour mettre les choses en marche. L'adversité fait habituellement ressortir votre véritable caractère et le genre de joueur que vous êtes.»

Malgré sa situation en apparence précaire, Smith jure qu'il a toujours pleinement confiance en ses moyens. «Si 1 est le niveau le plus faible et que 10 est le plus élevé, je suis un 10», a-t-il assuré.

Higgins patient... pour l'instant

Pendant ce temps, Marsh continue de s'entraîner comme d'habitude. Encore hier, il a pris part aux répétitions avec les joueurs réservistes. Il ignore si on lui donnera le feu vert vendredi, mais chose certaine, il sera d'attaque si on fait appel à lui.

«Je sais que Troy sera toujours prêt, mais je dois d'abord m'occuper de moi-même. Il sera prêt à faire ce qu'il a à faire, et je dois toujours être prêt pour chaque match. Peu importe que je sois le réserviste, le partant ou le troisième quart, je dois être prêt», a-t-il répété.

Higgins n'a pas voulu confirmer qui serait le quart partant vendredi. Sauf qu'on a tout de même senti que sa patience envers Smith commençait peut-être à s'effriter quelque peu...

«Nous sommes prêts à essayer d'être patients. Vous essayez de montrer à un athlète que vous croyez en lui, alors vous lui donnez des chances. Nous en avons donné beaucoup, et c'est maintenant le moment où nous espérons recevoir des dividendes», a lancé le pilote, tout en soulignant avoir eu plusieurs discussions avec Smith et le responsable de l'attaque, Ryan Dinwiddie.

«Vous voulez que le ballon quitte les mains de votre quart-arrière et vous voulez que votre quart-arrière ne soit pas toujours au même endroit, a poursuivi Higgins. S'il lance toujours à partir de la même position, c'est facile de partir à sa poursuite. Nous aimerions pouvoir courir davantage avec le ballon et nous aimerions que Troy sorte de sa pochette pour certains jeux. Le fait que Troy coure lui-même avec le ballon rend la défense un peu plus hésitante.»

Reste à voir maintenant si Smith aura reçu le message à temps pour conserver son poste de quart partant.




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