Jamel Richardson compte revenir en force

Jamel Richardson a vraiment hâte à la prochaine... (Photo Robert Skinner, La Presse)

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Jamel Richardson a vraiment hâte à la prochaine saison des Alouettes.

Photo Robert Skinner, La Presse

Le moins que l'on puisse dire, c'est que Jamel Richardson n'a pas connu la saison qu'il aurait souhaitée en 2013. Ce qui est plutôt normal quand une blessure nous force à demeurer à l'écart du jeu presque toute la campagne.

En août dernier, le demi inséré des Alouettes s'est déchiré deux ligaments du genou gauche à l'entraînement. Résultat: il n'a disputé que 5 matchs l'année dernière, captant 18 passes pour des gains de 197 verges. Une lourde perte pour l'équipe, surtout lorsqu'on pense qu'il a cumulé plus de 1000 verges à chacune de ses 5 saisons précédentes.

Aujourd'hui, Richardson estime qu'il est rétabli «à 80% ou 90%». Et il piaffe d'impatience à l'idée de pouvoir enfin rechausser ses crampons. «Chaque jour, je me sens mieux et plus fort. La réadaptation se passe très bien. Je peux faire un peu de tout. Je cours des tracés, je sprinte, je saute...», explique-t-il en entrevue avec La Presse. Il rentrera d'ailleurs chez lui samedi afin de poursuivre son travail de guérison.

La vie après AC

Bien des choses ont changé chez les Als depuis le dernier match de Richardson. Nouvel entraîneur, nouveaux coéquipiers, mais surtout nouveau quart-arrière, puisque Anthony Calvillo a tiré sa révérence après 20 saisons dans la LCF, dont 16 avec les Alouettes.

«Ça sera différent de ne pas le voir avec les gars et dans le caucus, a indiqué Richardson. Mais nous savions tous que ça allait se terminer un jour. Il a été le meilleur à pratiquer ce sport. J'ai adoré les 5 saisons que j'ai passées à ses côtés. Ce fut un honneur de jouer avec lui.»

Ce sont désormais Troy Smith et Tanner Marsh qui seront les maîtres d'oeuvre de l'attaque des Alouettes. Et le numéro 18 a bien hâte de voir de quel bois ces deux-là vont se chauffer cette année.

«Les deux jeunes qui sont ici sont prêts à jouer, juge-t-il. Ils ont tous deux des choses à prouver et ils sont fougueux. Je m'attends à ce qu'ils gagnent et qu'ils fassent preuve de constance. C'est ce qui est le plus important pour un quart-arrière, d'être constant à chaque match et de ne pas donner le ballon à l'adversaire.»

Nouvelle identité

Richardson voit aussi d'un bon oeil l'arrivée de Tom Higgins comme entraîneur-chef et de Rick Worman en tant que coordonnateur à l'attaque. Il se réjouit particulièrement du fait que les deux hommes sont déjà bien familiers avec les rouages du football canadien.

«Je crois qu'ils savent ce qu'ils obtiennent avec les Alouettes lorsqu'ils voient les joueurs dans le vestiaire. L'entraîneur Higgins a été le patron des arbitres, alors il nous a vus jouer plusieurs fois et il sait ce que tout le monde peut faire. Les autres entraîneurs (Dan Hawkins et ses adjoints) ne savaient pas vraiment ce qu'ils avaient sous la main.»

Comme l'a rapporté La Presse lundi, le nouveau pilote des Moineaux entend donner une «identité» à l'attaque cette année, un élément qui faisait défaut la saison dernière, selon lui.

«L'an dernier, on courait pas mal dans tous les sens, convient Richardson. On avait de la difficulté à gagner, ne serait-ce que quelques verges, peu importe la façon dont on s'y prenait. Cette année, notre jeu devrait simplement être équilibré, comme par les années passées. Nous avons toujours eu un jeu au sol et un jeu de passes dominants.»

Peu importe l'identité que prendra l'attaque des Als en 2014, Richardson n'a qu'un seul objectif en tête: revenir en force et contribuer à l'attaque des siens comme il l'a toujours fait depuis qu'il est à Montréal.

«J'en ai beaucoup sur mes épaules, mais j'ai vraiment hâte à la prochaine saison. Surtout avec ces jeunes quarts-arrière et leur bras puissant», conclut-il.




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