NFL: l'état des forces

Aaron Rodgers (à gauche) et les Packers font... (Photo: AP)

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Aaron Rodgers (à gauche) et les Packers font un bond de trois rangs dans notre classement cette semaine.

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Contrairement aux dernières semaines, il n'y a pas de changements substantiels dans cette édition de l'état des forces. Aucune équipe n'a monté ou descendu de plus de trois rangs. Voici donc notre classement maison avec quatre semaines à faire au calendrier régulier.

Classement NFL
(1) Leur match à Foxboro, lundi prochain, est probablement le plus important de leur histoire en saison régulière. Une victoire leur procurerait à toutes fins utiles l'avantage du terrain en séries puisqu'ils auraient vaincu les Pats, les Broncos et les Ravens.
(2) Très peu d'équipes possèdent une aussi bonne paire de demis de sûreté. Thomas DeCoud et William Moore ne reçoivent pas la publicité qu'ils méritent.
(3) Peyton Manning a-t-il déjà mieux joué? Il a lancé trois passes de touché dans sept de ses neuf derniers matchs.
(4) Seule ombre au tableau, les ennuis de Stephen Gostkowski se poursuivent. Il a maintenant raté six placements de moins de 49 verges depuis le début de la saison.
(5) Leurs difficultés contre les Rams pourraient leur coûter une semaine de congé en première ronde des séries. Ce ne sera pas facile de gagner en Nouvelle-Angleterre (16 décembre) et à Seattle (23 décembre).
(9) Aaron Rodgers a le meilleur coefficient d'efficacité de la ligue (105), même s'il est le quart-arrière qui a été plaqué le plus souvent derrière sa ligne de mêlée (39 fois); même si le jeu au sol des Packers occupe le 20e rang; et même si ses deux meilleurs receveurs (Greg Jennings et Jordy Nelson) ont été blessés pendant une bonne partie de la saison. Wow!
(6) Ayant subi une déchirure d'un biceps contre les Steelers, Terrell Suggs défiera-t-il la logique pour une deuxième fois en quelques mois?
(8) Il y aura finalement une course dans la division Est de la Nationale, et c'est en grande partie parce que les ailiers défensifs des Giants déçoivent. Jason Pierre-Paul, Justin Tuck et Osi Umenyiora ne totalisent que 14,5 sacs. Aldon Smith, Von Miller et J.J. Watt en ont tous réussi plus à eux seuls.
(7) Alshon Jeffery (genou) devrait revenir au jeu dimanche au Minnesota. Une très bonne nouvelle pour les Bears, puisque Devin Hester (commotion cérébrale) n'affrontera pas les Vikings, et Earl Bennett (commotion cérébrale) est un cas incertain.
(10) S'il conserve le même rythme jusqu'au terme de la saison, Andrew Luck la terminera avec 4795 verges. Peyton Manning en avait totalisé 3739 à sa première saison en 1998...
(12) Seuls les Niners et les Bears ont accordé moins de points qu'eux. Et leur défense est quatrième pour le nombre de verges accordées.
(13) On parle un peu plus de Geno Atkins cette saison, mais Michael Johnson est un autre joueur de ligne défensive qui évolue presque dans l'anonymat. L'ailier défensif a réussi 11 sacs à ses 18 derniers matchs, même s'il fait partie d'une rotation de joueurs.
(15) Au tour d'Ike Taylor de se blesser... Meneur de la ligue avec 19 passes rabattues, Keenan Lewis sera maintenant opposé au meilleur receveur adverse, comme l'est Taylor depuis plusieurs saisons. Les jeunes Cortez Allen et Curtis Brown occuperont également un plus grand rôle.
(11) Leur défense est première pour les verges au sol et dernière pour les verges par la passe. Il ne sera donc pas trop difficile d'établir la liste de priorités au cours de la saison morte.
(16) Dez Bryant est en feu. À ses quatre derniers matchs, il a capté 27 passes pour 475 verges et marqué 6 touchés. Les Cowboys respirent sûrement un peu mieux.
(18) Alfred Morris est à égalité avec une autre recrue, Doug Martin, au troisième rang de la ligue avec 1106 verges au sol.
(14) Drew Brees fait-il vraiment partie de l'élite du circuit? Il totalise 52 interceptions à ses 44 derniers matchs...
(17) Michael Jenkins, Jerome Simpson et Devin Aromashodu, qui sont les deuxième, troisième et quatrième ailiers espacés les plus productifs du club au chapitre des verges, en totalisent moins que Percy Harvin. Et ce dernier a raté trois matchs.
(22) Les Rams feront partie des équipes les plus intéressantes à suivre au cours de l'hiver. Je me répète, mais il ne manque plus grand chose à la formation de Jeff Fisher.
(19) Ryan Tannehill n'a lancé que trois passes de touché à ses six derniers matchs. Brian Hartline et Davone Bess totalisent 116 attrapés, mais seulement 2 touchés.
(20) Jim Schwartz serait-il de retour avec l'équipe en 2013 s'il n'avait pas signé un nouveau contrat, l'été dernier? Toujours aussi indisciplinés, les Lions ne jouent pas à la hauteur de leur talent à tous leurs matchs ou presque.
(25) Seize de leurs joueurs ont enregistré au moins un sac, mais aucun d'eux n'en a réussi plus que quatre. Assez inhabituel comme situation...
(26) Ils vont probablement gagner deux ou trois autres matchs avant la fin de la saison, juste assez pour donner de l'espoir à leurs partisans. Puis, la même histoire se répétera l'année prochaine...
(21) Takeo Spikes dispute sa 15e saison et a joué pour cinq organisations différentes, mais le secondeur n'a toujours pas participé aux séries éliminatoires. Ce n'est pas cette année que ça va changer.
(23) Après avoir accordé 30 points ou plus dans sept de ses neuf premiers matchs, la défense n'en a donné que 51 à ses trois derniers. Le problème, c'est que c'est au tour de l'attaque d'en arracher.
(27) Les Alouettes posséderaient maintenant les droits sur Tim Tebow dans la LCF. Oubliez ça tout de suite. La coqueluche des Américains préférerait être un centre-arrière dans la NFL qu'un quart-arrière dans la LCF. Et de toute façon, il est encore sous contrat pour deux autres saisons avec les Jets.
(23) Si Steve Smith veut remporter un Super Bowl avant de prendre sa retraite, il devrait peut-être exiger une transaction. N'est-ce pas M. Kalil?
(28) Choisi en quatrième ronde du repêchage de 2011, Cecil Shorts occupe le deuxième rang de la NFL avec une moyenne de 19,2 verges par attrapé (43 attapés pour 824 verges).
(29) Nick Foles conservera le poste de quart partant pour le reste de la saison. La question est maintenant de savoir avec quelle équipe Michael Vick poursuivra sa carrière en 2013?
(32) Brady Quinn a peut-être joué son meilleur match en carrière (19 en 23 pour 201 verges, 2 touchés et aucune interception) dans des conditions difficiles, comme on le sait. Poursuivra-t-il sur sa lancée contre son ancienne équipe, dimanche?
(30) Les Raiders ont accordé 189 points à leurs cinq derniers matchs (37,8 en moyenne), et voilà que c'est Peyton Manning qui s'amène à Oakland.
(31) Huit défaites de suite; des coéquipiers qui se crachent dessus; un quart-arrière qui termine le match avec 72 verges; un entraîneur-chef qui sera presque assurément congédié... Tout va merveilleusement bien, sinon.
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