L'ancien lanceur Tommy Hanson meurt à 29 ans

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Tommy Hanson a porté les couleurs des Angels en 2013.

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Charles Odum
Associated Press
Atlanta

Les autorités ont déclenché une enquête afin de déterminer les circonstances entourant le décès de Tommy Hanson, un ancien lanceur avec les Braves d'Atlanta et les Angels de Los Angeles.

Richard Hawk, coroner du comté de Coweta, a annoncé qu'une autopsie était en cours, mardi, au lendemain du décès de Hanson à l'hôpital Piedmont. Il était âgé de 29 ans.

Selon le coroner, Hanson a été découvert «inconscient et inanimé» dimanche. Il a d'abord été transporté dans un hôpital de Newnan avant d'être transféré à Piedmont.

Hawk a déclaré à l'Associated Press, mardi soir, que «la cause et la nature du décès faisaient toujours l'objet d'une enquête».

Hanson, un droitier de six pieds six pouces, a lancé pour les Braves de 2009 à 2012, gagnant au moins dix matchs lors de chacune de ces saisons.

Il a porté les couleurs des Angels en 2013, avant de signer des contrats des ligues mineures avec les White Sox de Chicago, en 2014, et les Giants de San Francisco, en 2015.

Hanson était perçu comme le meilleur espoir parmi les lanceurs des Braves lorsqu'il a amorcé sa carrière dans les Ligues majeures en 2011. Il a complété la saison avec une fiche de 11-4 et une moyenne de points mérités de 2,89.

Originaire de Tulsa, en Oklahoma, Hanson a affiché un dossier cumulatif de 49-35 et une moyenne de points mérités de 3,80 en cinq saisons dans les Ligues majeures. En 2015, il a porté les couleurs de deux équipes du réseau des ligues mineures des Giants, présentant une fiche combinée de 4-6 et une moyenne de points mérités de 4,76.

De nombreux anciens coéquipiers de Hanson ont manifesté leur surprise et leur tristesse sur les réseaux sociaux après avoir été informés de son décès.

Chipper Jones, une ancienne grande vedette des Braves, a déclaré sur son compte Twitter qu'il avait le coeur brisé.

«Tommy Hanson était un merveilleux coéquipier, ami et lanceur. Nous l'aimons tous et nous étions ses supporters. Il va manquer à tous.»

Le président des Braves, John Schuerholz, a déclaré que l'organisation était «profondément attristée» d'avoir appris la mort de Hanson.

«Il était l'un des joueurs préférés dans notre vestiaire et auprès de notre personnel, et il manquera à tout le monde au pays des Braves. Nos pensées et nos prières vont à son épouse, sa famille, ses anciens coéquipiers et amis.»

Selon Craig Kimbrel, l'ancien spécialiste des fins de matchs des Braves, Hanson était «une merveilleuse personne».

«Ça me brise le coeur de le voir nous quitter si rapidement», a ajouté Kimbrel, maintenant avec les Padres de San Diego, sur son compte Twitter.

Hanson avait été nommé joueur le plus utile de la Ligue automnale de l'Arizona, en 2008. La ligue a respecté une minute de silence en sa mémoire, mardi.

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