Cinq points à surveiller chez les Blue Jays en 2015

Le receveur des Blue Jays Russell Martin (à... (Photo Nathan Denette, PC)

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Le receveur des Blue Jays Russell Martin (à gauche) aura la difficile tâche de recevoir les balles papillon de R.A. Dickey (à droite), ce qui peut s'avérer compliqué.

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La Presse Canadienne
Toronto

Les Blue Jays de Toronto amorceront la saison 2015 lundi, à New York. Voici cinq éléments à surveiller tout au long de cette campagne pour la seule équipe des Majeures au Canada:

L'INFIRMERIE - Les Jays ont déjà été lourdement touchés par les blessures au camp d'entraînement. Le partant Marcus Stroman (déchirure ligamentaire au genou qui le tiendra à l'écart toute la saison), le voltigeur Michael Saunders (opéré au genou gauche, il pourrait être de retour pour le match d'ouverture) et le joueur d'avant-champ Maicer Izturis (touché à l'aine, il pourrait revenir à temps pour le duel contre les Mets) ont tous été blessés en Floride. Les blessures ont aussi ralenti la rotation des Jays au cours des dernières années, mettant plus de pression sur leur équipe médicale.

LE COIN CHAUD - Le troisième-but Josh Donaldson a été acquis des Athletics d'Oakland en novembre pour une poignée de joueurs, dont le Canadien Brett Lawrie. De quelle façon le joueur étoile se comportera dans le Rogers Centre, un stade de frappeurs, qui compte également sur une difficile surface FieldTurf reste cependant à voir.

DERRIÈRE LE MASQUE - Les Blue Jays ont fait l'acquisition du Québécois natif de Toronto Russell Martin pour mener leur jeune rotation de partants. Il aura aussi la difficile tâche de recevoir les balles papillon de R.A. Dickey, ce qui peut s'avérer compliqué. Le succès que connaîtra Martin dans ces deux aspects pourrait peser gros sur les résultats des Jays.

VIRAGE JEUNESSE - Le directeur général Alex Anthopoulos a effectué plusieurs transactions cet hiver, rajeunissant ainsi son club. La rotation comprend Aaron Sanchez (22 ans) et Daniel Norris (21), tandis que dans l'enclos, Miguel Castro et Roberto Osuna sont tous deux dans la vingtaine. Devon Travis (23) sera le deuxième-but partant et Dalton Pompey (22) leur nouveau voltigeur de centre. Drew Hutchison (24) a été désigné comme partant pour le premier match de la campagne, à son 44e départ dans les grandes ligues.

LA PUISSANCE - La saison passée, les Blue Jays ont frappé 177 circuits, le troisième plus haut total du Baseball majeur. Il est bien possible qu'ils fassent mieux cette saison. Les 29 circuits de Donaldson en 2014 représentent toute une augmentation par rapport à la contribution de Lawrie (12). Edwin Encarnacion se concentrera uniquement sur l'aspect offensif de son jeu, lui qui est passé du premier coussin au rôle de frappeur désigné. Cette décision pourrait lui permettre d'augmenter son total de 34 longues balles réussies l'an dernier.

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