Dodgers et Diamondbacks lancent la saison en Australie

Deux préposés au terrain travaillent sur l'écran géant... (PHOTO RICK RYCROFT, AP)

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Deux préposés au terrain travaillent sur l'écran géant en vue du match qui sera disputé au Sydney Cricket Ground, samedi.

PHOTO RICK RYCROFT, AP

Dennis Passa
Associated Press
SYDNEY, Australie

Après des matchs inauguraux au Mexique, au Japon et à Porto Rico depuis 15 ans, le baseball majeur élargit ses horizons jusqu'en Australie cette année.

Quand Wade Miley des D'backs effectuera son premier lancer contre les Dodgers au Sydney Cricket Ground, samedi, les deux clubs se trouveront à près de 12 500 km du Chase Field, à Phoenix.

Mercredi, Clayton Kershaw des Dodgers a célébré son 26e anniversaire en caressant un kangourou.

«C'est une belle expérience pour nous, a dit Kershaw. Nous espérons en sortir avec deux gains, ce qui serait encore mieux, mais un premier match est toujours agréable, peu importe sur quel continent ça se passe.»

Les matchs seront disputés dans un stade de cricket modifié, qui pourra accueillir plus de 40 000 personnes.

Il y aura quand même du familier car Vin Scully y sera pour amorcer une 65e saison comme descripteur des Dodgers, une longévité qui remonte au temps où le club jouait à Brooklyn.

Le baseball a vécu des coups d'envoi à Monterrey au Mexique en 1999; à Tokyo en 2000, 2004, 2008 et 2012, ainsi qu'à San Juan à Porto Rico, en 2001.

Le stade de Sydney, inauguré en 1882, a été rendu propice au baseball en quelques semaines. Les distances des clôtures sont comme suit: 328 pieds aux extrémités et 400 pieds au milieu du champ centre. Selon tous les échos, la balle y voyage bien.

Miley va remplacer Patrick Corbin, dont la saison est compromise à cause de la déchirure partielle d'un ligament au coude gauche.

Kershaw, le gagnant du Cy Young de la Nationale en 2011 et 2013, en sera à son premier départ depuis qu'il a signé une prolongation de contrat de 215 millions de dollars pour sept ans, en janvier.

Les Dodgers ont offert un rendement de 92-70 l'an dernier, remportant leur titre de section par 11 matchs devant l'Arizona. Ils ont ensuite battu Atlanta au premier tour des séries, avant de s'incliner en six matchs devant St. Louis, en série de championnat de la Nationale.




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