Meaghan Benfeito et Philippe Gagné accèdent au podium

Meaghan Benfeito... (Photo Hannibal Hanschke, archives Reuters)

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Meaghan Benfeito

Photo Hannibal Hanschke, archives Reuters

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La Presse Canadienne
ROSTOCK, Allemagne

Les plongeurs Meaghan Benfeito et Philippe Gagné ont bien amorcé le Grand Prix de Rostock, vendredi, alors qu'ils ont tous deux réussi à monter sur le podium.

Benfeito a mérité l'argent sur la tour de dix mètres grâce à un score final de 371,30 points. Elle a terminé à 6,75 points de la médaillée d'or, la Chinoise Yaying Ding, et presque 25 points devant une autre Chinoise, Miya Suo.

En préliminaires, l'athlète de Montréal a pris le troisième rang avec 337,85 points tout juste derrière les deux autres médaillées, Yaying Ding (356,80) et Miya Suo (355,50). En demi-finale, la Québécoise s'est classée deuxième de son groupe avec 350,90 points à quelques points de Ding (353,55).

«C'est très encourageant de commencer 2016 avec un pointage comme ça, a affirmé Benfeito. Toutefois, j'ai encore de petites erreurs à corriger avant les Jeux olympiques. Un des objectifs cette année, c'est d'arrêter de regarder le tableau et de me concentrer sur mes corrections pour diminuer mon stress. Je ne savais pas à quel point c'était serré, mais je savais que nous plongions bien toutes les deux. J'ai fait ce que j'avais à faire et ç'a super bien été.»

Contrairement à ses habitudes en compétition internationale, Meaghan Benfeito ne prendra pas part à l'épreuve de 10 mètres synchronisée à Rostock. Sa partenaire Roseline Filion s'est fracturé une cheville en décembre pendant un entraînement hors piscine et doit se tenir à l'écart de la plateforme.

Quant à Gagné, il a obtenu la médaille de bronze au trois mètres, à l'issue d'une belle remontée.

Détenteur du sixième rang après son premier plongeon, l'athlète de 18 ans a gagné deux rangs à son deuxième passage. Mais ce n'est qu'après son sixième et dernier plongeon que le Québécois est parvenu à se tailler une place sur le podium.

Les juges ont accordé à Gagné un total de 450,85 points. L'Allemand Patrick Hausding (503,50 points) a été le meilleur plongeur de la journée, suivi de près par le Chinois Peng Jianfeng (494,20 points). Le plongeur de Mont-Royal avait obtenu son laissez-passer pour la finale en terminant troisième de sa demi-finale alors qu'il avait obtenu 434,70 points. Il avait auparavant fini 11e des préliminaires grâce à une récolte de 256 points.

Aussi en action au 3 mètres, le Terrebonnien François Imbeau-Dulac s'est glissé au cinquième rang de la finale avec un pointage de 410,35. Imbeau-Dulac avait auparavant fini sixième des préliminaires, puis deuxième de sa demi-finale.

Le Grand Prix de Rostock se poursuivra samedi. Jennifer Abel et Pamela Ware seront en action à l'épreuve individuelle féminine au tremplin de 3 mètres tandis que Philippe Gagné et François Imbeau-Dulac feront la paire au 3 mètres synchro. Gagné et Vincent Riendeau seront également de la compétition du 10 mètres synchro.

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