Le nageur Alexander Dale Oen meurt subitement

Le nageur norvégien Alexander Dale Oen.... (Photo: AP)

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Le nageur norvégien Alexander Dale Oen.

Photo: AP

 

Louise Nordstrom
Associated Press
Stockholm, Suède

Alexander Dale Oen, champion du monde de natation et l'un des principaux espoirs de médaille de la Norvège aux Jeux olympiques de Londres, est décédé pendant un camp d'entraînement à Flagstaff, en Arizona. Il était âgé de 26 ans.

Le président de la fédération norvégienne de natation, Per Rune Eknes, a révélé en entrevue téléphonique à l'Associated Press que Dale Oen a été victime d'un arrêt cardiaque.

Dans un communiqué, la fédération a mentionné que le champion du monde du 100 mètres brasse a été retrouvé inconscient sur le plancher de sa salle de bain, lundi soir. Il a été transporté au centre médical de Flagstaff, où son décès a été constaté.

«Nous sommes sous le choc, a confié l'entraîneur norvégien Petter Loevberg. C'est une expérience irréelle pour toute l'équipe. Nos pensées accompagnent sa famille qui a perdu Alexander prématurément.»

La porte-parole de l'hôpital Starla Collins a confirmé le décès, mais n'a fourni aucune autre information.

Dale Oen a connu ses moments les plus glorieux en carrière aux championnats du monde de Shanghai l'an dernier quand il a remporté le 100 mètres brasse, une victoire qui a réconforté les Norvégiens trois jours seulement après le massacre de l'extrémiste Anders Breivik qui a tué 77 personnes - dont des enfants dans un camp de vacances.

Dale Oen avait d'ailleurs dédié sa victoire aux victimes de la tuerie, pointant le drapeau norvégien sur son casque après sa course, une façon d'envoyer un message à ses compatriotes.

Son décès a fait la une des médias en Norvège, mardi, et le premier ministre Jens Stoltenberg a écrit sur Twitter que «Alexander Dale Oen était un grand athlète dans un petit pays. Mes pensées vont à sa famille et ses amis.»

L'équipe norvégienne tient un camp d'entraînement à Flagstaff en marge des Jeux olympiques, et la fédération a précisé que Dale Oen s'était livré à un léger entraînement, lundi, et il a également joué au golf pendant la journée.

Mais ses coéquipiers ont commencé à s'inquiéter lorsque le nageur a passé un temps anormal dans la douche et ils sont entrés dans la salle de bain quand il n'a pas répondu à leurs appels.

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