Courte piste: les Canadiens se signalent en qualifications

François Hamelin... (Photo Jeff McIntosh, archives PC)

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François Hamelin

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La Presse Canadienne
Minsk, Biélorussie

Après la brève controverse entourant sa participation à la Coupe du monde de patinage de vitesse courte piste de la Biélorussie faute de fonds suffisants, l'équipe canadienne a maintenu le cap lors des qualifications vendredi et peut toujours espérer récolter quatre médailles individuelles au cours du week-end.

François Hamelin, de Sainte-Julie, et Patrick Duffy, d'Oakville, en Ontario, ont chacun remporté leurs courses de qualification au 500 m et au 1000 m pour s'assurer une place en quarts de finale de ces deux épreuves cette fin de semaine.

«Je suis satisfait de ma journée, a confié Hamelin, dont le frère Charles est resté à Montréal. J'y suis allé pour des courses plus sécuritaires pour éviter les pièges. La glace n'est vraiment pas belle et n'est pas notre amie en ce moment, et ce serait facile de se faire jouer des tours. Mais ça rajoute du défi ce week-end.»

Le déroulement des activités à Minsk a toutefois été assombri par les décisions de Kim Boutin, de Sherbrooke, et Pascal Dion, de Montréal, de s'abstenir de participer aux compétitions individuelles, cette fin de semaine.

Boutin s'est blessée à la hanche lors d'une chute survenue à l'entraînement plus tôt cette semaine, tandis que Dion a chuté lors d'un dépassement survenu pendant la ronde de qualification au 1500 m et il ressent toujours des douleurs aux côtes et au dos.

Tout comme Boutin, Dion a fait acte de présence dans la course de qualification du relais vendredi afin que le Canada puisse avoir au moins quatre représentants pour y participer. Avec pratiquement trois patineurs, les relais masculin et féminin canadiens ont réussi à se qualifer pour les demi-finales qui seront présentées samedi.

Guillaume Bastille, de Rivière-du-Loup, Valérie Maltais, de Saguenay, et Jamie Macdonald, de Fort St-James, en C.-B., se sont tous qualifiés pour les demi-finales de samedi, alors que Kasandra Bradette, de Saint-Félicien, QC, devra passer par le repêchage si elle désire rejoindre Hamelin et Duffy en quarts de finale du 1000 m.

Les rondes de repêchage et les finales dans les premières épreuves de 1000 m et de 1500 m, de même que les demi-finales des relais masculin et féminin, seront présentées samedi.




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