L'olympisme s'installe au centre-ville de Montréal

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La Maison olympique sera bien visible dans le ciel montréalais.

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Le Comité olympique canadien (COC) inaugurera jeudi la Maison olympique canadienne au 500, boulevard René-Lévesque Ouest à Montréal. La Presse a eu droit à une visite guidée de l'endroit peu avant son ouverture. En voici quelques faits saillants.

Meilleure présence montréalaise

L'idée de la Maison a commencé à germer dans l'esprit du président du COC, Marcel Aubut, en 2009. «À l'époque, il a remarqué qu'il y avait une lacune sur le plan de la présence du Comité à Montréal», indique Carl Vallée, directeur des communications du COC. À ce moment, seulement deux employés travaillant dans des bureaux au sous-sol du Stade olympique assuraient une présence permanente du COC dans la métropole. «On aimerait dire que les médailles se gagneront désormais à Montréal», ajoute M. Vallée.

Investissement d'environ 15 millions

En tout, la création de la Maison représente un investissement avoisinant les 15 millions de dollars. L'entreprise qui était auparavant propriétaire des locaux, Cromwell Management, a accepté de payer les 3 millions nécessaires à l'aménagement des lieux. Québec et Ottawa ont respectivement injecté 3,5 et 3 millions, tandis que la Ville de Montréal a contribué au projet à hauteur de 2 millions. Plusieurs entreprises ont aussi offert leur soutien financier.

Rendre l'olympisme accessible

L'un des objectifs principaux de la Maison est de rendre le sport olympique plus accessible pour l'ensemble de la population, et plus particulièrement pour les jeunes. «On veut les exposer à des sports auxquels ils n'auraient pas accès autrement», explique Carl Vallée. Selon lui, en intéressant les plus jeunes à une plus grande variété de disciplines, ceux-ci pourraient décider de s'y consacrer plus sérieusement et, qui sait, devenir les prochaines vedettes olympiques dans leur nouveau domaine de prédilection.

Réalité virtuelle

L'une des principales attractions de la Maison est l'Expérience olympique, qui consiste en une série de stations de réalité virtuelle qui permettront aux visiteurs de se glisser dans la peau d'un athlète olympique. En plus de profiter des conseils de véritables olympiens ayant participé à leur élaboration, les usagers pourront connaître toutes leurs statistiques une fois leur expérience terminée. Trois disciplines - l'athlétisme, l'escrime et le ski acrobatique - seront offertes le jour de l'inauguration. Sept autres stations seront ajoutées d'ici le début de 2016.

Salle multifonctionnelle

La Maison comporte également une salle multifonctionnelle, baptisée «salle Lausanne», d'une superficie de 2100 pieds carrés. Elle pourra accueillir toutes sortes d'événements, qu'il s'agisse de conférences de presse, de réunions ou de présentations à vocation éducative. La salle est dotée de 70 écrans dernier cri afin d'y présenter diverses projections et de répondre aux besoins de ses usagers.

Une flamme pour nos athlètes

Un deuxième monument, conçu à l'image de la flamme olympique, sera construit devant l'entrée principale de la Maison afin de rendre hommage à tous les médaillés canadiens de l'histoire des Jeux olympiques. Ainsi, les noms de 1300 athlètes y seront gravés. D'autres noms s'y ajouteront à mesure que d'autres Canadiens repartiront des Jeux avec une médaille autour du cou. En choisissant de représenter la flamme, le COC a aussi voulu honorer les trois villes olympiques canadiennes, soit Montréal (1976), Calgary (1988) et Vancouver (2010).

Anneaux lumineux

La Maison olympique sera bien visible dans le ciel montréalais, alors que les cinq anneaux emblématiques de l'olympisme trôneront tout en haut de la tour où elle se trouve. Et grâce à un système complexe de lumières, ils illumineront une façade entière de l'édifice en permanence. Les couleurs de l'éclairage pourront être modifiées au besoin, comme pour souligner un événement spécial. Un monument à l'effigie des anneaux sera aussi érigé sur le parvis de l'endroit.

Grande fête d'inauguration

Le 9 juillet, le COC organise une fête devant les locaux de la Maison afin de célébrer en grande pompe son inauguration. Plus de 200 olympiens canadiens ont déjà confirmé leur présence à l'événement, qui se mettra en branle dès 18 h. Les festivités comporteront aussi un volet musical, qui sera sous la direction de Gregory Charles. Plusieurs artistes se produiront ainsi sur scène à partir de 22 h, dont Sylvain Cossette, Roch Voisine, Alex Nevsky et Brigitte Boisjoli. À noter que le boulevard René-Lévesque Ouest sera fermé dans le secteur de la Maison pour la durée de la fête.

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