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Gala Sports Québec: incontournable Mikaël Kingsbury

Mikaël Kingsbury et Justine Dufour-Lapointe sont les athlètes de... (Photo fournie par Thierry du Bois, Cosmos Image)

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Mikaël Kingsbury et Justine Dufour-Lapointe sont les athlètes de l'année 2015 au niveau international.

Photo fournie par Thierry du Bois, Cosmos Image

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Mikaël Kingsbury avale les bosses à la même vitesse que les records. Le skieur de 23 ans a ajouté une autre marque à son impressionnant palmarès en décrochant un quatrième titre consécutif d'athlète masculin de niveau international au 43e gala Sports Québec, hier soir, au Stade olympique.

Ce faisant, il délogeait le plongeur Alexandre Despatie, avec qui il partageait le record de trois trophées Maurice depuis l'an dernier.

Friand de statistiques, Kingsbury ne boudait pas son plaisir quelques minutes après avoir reçu son prix. «Je suis quelqu'un de compétitif, j'adore les records», a admis le bosseur de Deux-Montagnes, récompensé pour ses exploits durant l'année 2015.

Champion du monde en duel, médaillé d'argent en simple, il a décroché un quatrième globe de cristal consécutif, remis au premier du classement général de la saison, un autre sommet. Pour faire bonne mesure, en décembre, il est devenu le bosseur le plus victorieux de l'histoire de la Coupe du monde (29).

Être finaliste avec des athlètes «incroyables» comme le patineur Laurent Dubreuil et le fondeur Alex Harvey, deux médaillés à leurs championnats du monde respectifs, était déjà une «victoire» à ses yeux. Ce Maurice est la «cerise sur le sundae».

«Je sais que le meilleur est peut-être encore à venir pour moi», a signalé Kingsbury, qui a ajouté un cinquième globe de cristal et quatre autres victoires à l'hiver 2016, de quoi le mettre en position enviable pour le gala de l'an prochain.

En plus de son Maurice, les organisateurs lui ont remis un t-shirt «Le king du gala», clin d'oeil à son t-shirt fétiche «It's good to be the king», qu'il porte invariablement en compétition depuis son premier podium en Finlande, en décembre 2010.

Grand amateur de baseball et ancien arrêt-court de bon calibre, Kingsbury était très heureux de recevoir son trophée sur la nouvelle mezzanine construite derrière le champ centre du Stade olympique. En regardant les gradins vides, il n'a pu s'empêcher de s'imaginer acceptant son prix devant 60 000 spectateurs en liesse...

Justine Dufour-Lapointe athlète féminine de niveau international

Le ski de bosses était à l'honneur pour ce 43e gala puisque Justine Dufour-Lapointe a remporté le Maurice de l'athlète féminine de niveau international. L'an dernier, la championne olympique de Sotchi s'était fait souffler le trophée par la joueuse de tennis Eugenie Bouchard.

«Je suis vraiment contente de pouvoir le gagner cette année», a exprimé l'athlète de 22 ans.

Encore sur un high après sa médaille d'or à Sotchi, la benjamine du trio de soeurs Dufour-Lapointe a remporté l'or aux Mondiaux de Kreischberg en simple et l'argent en duel. Elle a ajouté cinq podiums en Coupe du monde.

La paranageuse Aurélie Rivard (triple médaillée aux Mondiaux) et la patineuse de vitesse Marianne St-Gelais (sept podiums en Coupe du monde) étaient les deux autres finalistes.

«L'année 2015 a été vraiment spéciale, a souligné Dufour-Lapointe. Gagner les championnats du monde pour la première fois, après les Jeux, c'était beaucoup d'exploits en même temps. Ça me fait vraiment chaud au coeur. C'est motivant de savoir que je peux gagner de beaux trophées comme ça. Il y a d'autres championnats du monde l'an prochain. Ça fait un petit boost d'adrénaline, c'est clair. J'aime ça!»

Son coach Michel Hamelin, en lice pour le titre d'entraîneur de l'année en sport individuel, a souligné que la prochaine étape pour son jeune prodige sera de développer sa constance sur l'entièreté d'une saison. Justine Dufour-Lapointe n'en est probablement pas à son dernier Maurice, elle non plus.

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