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Jeux du Commonwealth: trois questions à Chantal Petitclerc

Chantal Petitclerc sera la chef de mission de... (Photo Rock Rycroft, archives AP)

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Chantal Petitclerc sera la chef de mission de l'équipe canadienne aux Jeux du Commonwealth. L'athlète québécoise a remporté la médaille d'or du 800 mètres aux Jeux de Melbourne, en 2006 (photo).

Photo Rock Rycroft, archives AP

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Q: Les Jeux du Commonwealth passent souvent inaperçus. Pourquoi, selon vous?

Ils sont moins couverts, c'est vrai. Ils sont par ailleurs moins couverts au Québec qu'au Canada anglais, il faut le dire. C'est très dommage. Parce que le parcours d'un athlète jusqu'aux Jeux olympiques passe très souvent par les Jeux du Commonwealth. On avait fait une petite étude au Canada qui démontrait que jusqu'à 70% des médaillés aux Jeux du Commonwealth vont devenir des médaillés olympiques ou paralympiques.

Q: Ces Jeux vont donc nous donner une idée de ce qui attend le Canada à Rio?

Tout le monde se rappelle la médaille d'or d'Alexandre Despatie à 13 ans aux Jeux du Commonwealth. Ça fait partie de son parcours d'athlète. C'est un événement plus important que la couverture qu'on lui accorde. Souvent, les Jeux du Commonwealth représentent la première grande expérience multisports d'un athlète. Il y a le village, l'accréditation, la cafétéria avec ces athlètes de tous les sports. Il y a comme un petit préjugé, parce qu'on se dit: ce ne sont que les pays du Commonwealth, donc c'est nécessairement moins relevé. Mais il faut faire du cas par cas. Ça dépend des disciplines. Usain Bolt pourrait être là à Glasgow.

Q: Pour vous, que représentent les Jeux du Commonwealth?

Les Jeux du Commonwealth ont été mes premiers Jeux multisports. C'était en 1990 à Auckland, en Nouvelle-Zélande. J'ai fait Manchester en 2002. À Manchester, la distance du 800 mètres (en fauteuil roulant) était une épreuve officielle. J'avais gagné l'or, et ma médaille avait compté au tableau général des médailles. Pour moi, ce sont des Jeux extraordinaires. Ils ont renforcé ma conviction que mon sport était aussi de la haute performance. En sport paralympique, on martèle sans cesse qu'on est des athlètes à part entière, qu'on s'entraîne autant que les autres. On y croit beaucoup. Mais de voir à Manchester ma médaille sur le même tableau que celles des autres athlètes, ç'a été un accomplissement. À Glasgow, il y aura 22 médailles décernées en parasports. C'est un beau modèle d'inclusion qui fonctionne bien.

71
Nombre de délégations aux Jeux. Le Commonwealth regroupe 54 nations. Mais certains territoires non membres participent également au tournoi, comme le pays de Galles et l'île Norfolk.
17
Nombre de sports en compétition. La plupart des sports des Jeux d'été sont représentés. Mais certains sports propres à l'ancien Empire britannique sont aussi inclus, comme le boulingrin et le rugby à sept.
4
Rang du Canada aux derniers Jeux du Commonwealth, qui ont eu lieu en Inde en 2010. L'Australie, l'Inde et l'Angleterre ont terminé devant.




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